6 de marzo de 2019

Los virus interactúan socialmente entre ellos para evadir al sistema inmunitario

Los virus interactúan socialmente entre ellos para evadir al sistema inmunitario
CSIC

VALENCIA, 6 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores españoles han demostrado que los virus se comportan de manera altruista para evitar el sistema inmunitario en un estudio realizado con el virus de la estomatitis vesicular (VSB). La investigación, publicada en la revista 'Nature Microbiology', tiene potenciales aplicaciones en el desarrollo de tratamientos antivirales y vacunas.

Se han centrado en analizar los mecanismos que emplean los virus para evadir la actividad del interferón; es decir, la respuesta inmunitaria innata que tienen los organismos superiores para bloquear, de manera general, las infecciones virales interfiriendo en su replicación.

En el proyecto han participado investigadores del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universitat de València (UV), Pilar Domingo-Calap, Ernesto Segredo-Otero, María Durán-Moreno y Rafael Sanjuán.

El grupo ha usado el virus de la estomatitis vesicular para proponer un modelo de evolución social que permite estudiar cómo la selección natural actúa para obtener las variantes de los virus que son capaces de bloquear el interferón, detalla el CSIC en un comunicado

De esta forma, la investigación demuestra que los virus han hecho evolucionar varios mecanismos para evitar esta actividad, a la vez que modifican la adaptación de otros miembros de la población viral. Esto pone de relieve que las interacciones entre los virus son relevantes para la evolución de las variantes virales, y que estas constituyen un proceso social.

Los resultados muestran que los virus interaccionan socialmente entre ellos y que los principios ecológicos y sociales que se aplican a otros organismos más complejos también pueden ser aplicados a los virus.

El trabajo, que firma en primer lugar Pilar Domingo-Calap, investigadora del I2SysBio (CSIC-UV), analiza las interacciones internas del virus de la estomatitis vesicular en ratones, cultivo celular y modelización computacional con simulaciones de sistemas complejos mediante modelos matemáticos.

INTERACCIONES AÚN DESCONOCIDAS

Aunque el análisis de las interacciones entre los virus y los organismos huéspedes es una práctica habitual, empleada para controlar enfermedades o desarrollar medidas preventivas, "las interacciones virus-virus aún son desconocidas", detalla la también portavoz del grupo de investigación, Domingo-Calap.

"Demostramos la capacidad altruista de los virus, en los que ciertas vías de escape del sistema inmunitario pueden ser seleccionadas aunque puedan tener un coste para los virus que codifican este carácter", ha resaltado.

La investigación ha sido financiada por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y por el programa Juan de la Cierva Incorporación, del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.