2 de marzo de 2019

¿Cómo resisten los futbolistas profesionales la presión inmensa de un partido trascendente?

¿Cómo resisten los futbolistas profesionales la presión inmensa de un partido trascendente?
AFP7 - ARCHIVO

   MADRID, 2 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Los jugadores de fútbol profesional necesitan mantener la cabeza fría durante un partido, pero algunos son mejores en esto que otros. Cristiano Ronaldo parece ser inmune a la presión, mientras que Neymar se desmorona, según un estudio realizado por la universidad belga KU Leuven y la empresa de análisis de datos SciSports presentado en la Conferencia de analítica de deportes Sloan de MIT en Boston.

   El fútbol generalmente se enfoca en el rendimiento físico, táctico y técnico de los jugadores, pero el aspecto mental a menudo recibe atención insuficiente. Investigadores de la universidad belga KU Leuven y la empresa de análisis de datos SciSports han analizaron casi 7.000 partidos en 7 competiciones para ver cómo los futbolistas profesionales desempeñan su trabajo bajo enorme presión.

   A veces se dice que el fútbol no solo se juega entre las líneas, sino también "entre las orejas". Los jugadores de fútbol profesional son recompensados generosamente por su talento, pero a menudo se espera que trabajen bajo una presión mental inmensa.

   "La presión mental ya se ha estudiado ampliamente en deportes como el béisbol y el baloncesto, pero el fútbol es aun un territorio desconocido --explica el profesor Jesse Davis, del Departamento de Ciencias de la Computación en KU Leuven--. Es por eso que hemos desarrollado un modelo que utiliza el aprendizaje automático para estimar cuánta presión mental experimenta el jugador en posesión del balón. Este trabajo se acaba de presentar en la MIT Sloan Sports Analytics Conference de Boston (Estados Unidos).

   El modelo analiza cómo este jugador se desempeña bajo presión: qué decisión toma, cuál es la acción elegida y qué impacto tiene en el resultado del partido". Por ejemplo en un partido empatado en el minuto 89 y un jugador decide intentar anotar en lugar de pasar el balón, el modelo analizará si fue una buena decisión, si el tiro se ejecutó bien y cómo impactó el resultado final del partido.

   Varios parámetros influyen en la cantidad de estrés que se experimenta durante un partido determinado. El estudio distingue entre la presión que antes del partido y la presión durante el partido y evalúa todas las circunstancias que rodean el evento: ¿es un partido en casa o fuera? ¿Estás jugando contra un rival tradicional? ¿El resultado del partido tendrá un gran impacto en el resto de la temporada, por ejemplo, decidirá el título de liga?

   Durante el partido la presión aumenta si los marcadores están muy igualados y el encuentro está llegando a su fin. Si, por otro lado, hay una clara diferencia en el marcador, la presión no será tan alta. "Nuestro modelo combina estos diferentes parámetros y calcula la presión minuto a minuto --añade el investigador doctorado Pieter Robberechts de la Sección de Informática en KU Leuven--. De esta manera, obtenemos una indicación objetiva de la presión mental en un partido específico".

   Los investigadores pueden usar este conocimiento para ver si la presión mental tiene un impacto en el rendimiento de un jugador. Algunos jugadores estarán a la altura de la ocasión, mientras que otros se derrumbarán bajo la presión. Para medir el impacto de la presión mental, los investigadores comparan el rendimiento de un jugador bajo presión alta con su rendimiento en circunstancias normales. Miran las decisiones que toma el jugador y cómo se ejecutan sus acciones.

   ¿Es bueno que los jugadores trabajen mejor cuando están bajo presión? No es una cuestión de blanco o negro, advierte el investigador de SciSports Jan Van Haaren. "El escenario más ideal es que los jugadores de fútbol profesional tengan un rendimiento estable, independientemente de la presión. Nuestros análisis muestran, por ejemplo, que el astro portugués Cristiano Ronaldo es ajeno a la presión: sus resultados son constantes. El jugador brasileño Neymar, sin embargo, parece ahogarse bajo el estrés. Toma decisiones más pobres cuando hay mucha presión".

   Igualmente, Sergio Agüero, delantero del club inglés Manchester City, parece sobresalir bajo presión y toma mejores decisiones cuando tiene la pelota y las ejecuta mejor, mientras otro delantero, Luis Suárez del FC Barcelona, no parece manejar la presión tan bien, al igual que el capitán de los Diablos Rojos, Eden Hazard, que también siente el estrés: ejecuta bien sus acciones, pero toma decisiones peores.

   Hablando tácticamente, esta información puede ser muy útil para los entrenadores. Si, por ejemplo, ante un partido crucial el entrenador puede seleccionar a los jugadores que se desempeñan mejor cuando están bajo presión. O si está claro que un jugador sigue cometiendo los mismos errores cuando está estresado, esto puede ser un punto sobre el que trabajar durante las sesiones de entrenamiento.

   Este conocimiento también puede tener sus beneficios en el mercado de transferencias, señala la investigadora de SciSports Lotte Bransen. "Si un club está dispuesto a pagar millones por un nuevo jugador, es importante saber cuán inmune al estrés es. Por ejemplo, nuestros análisis revelan que el club inglés Liverpool tiene una ingeniosa política de transferencia. Apuestan por jugadores con mejor desempeño bajo alta presión. No podemos decir con certeza si esta es una estrategia deliberada o no, pero es notable".

   Los investigadores van a continuar sus investigaciones. "Hemos podido identificar varias tendencias en base a un par de temporadas. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos resultados y permitir que los clubes de fútbol los utilicen. Este es solo el primer paso hacia la comprensión de cómo la presión mental influye en las actuaciones de los futbolistas profesionales ".