17 de diciembre de 2015

Tener cáncer no es cosa del 'azar'

Tener cáncer no es cosa del 'azar'
PIXABAY

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

Una investigación realizada en la Universidad de Stony Brook en Nueva York (EEUU) demuestra que el peso de los factores externos en el riesgo de que se desarrolle la enfermedad es de entre el 70 por ciento y el 90 por ciento, lo que viene a contradecir estudios anteriores que sostenían que hasta dos tercios de los cánceres se producen debido a factores aleatorios.

Concretamente este estudio, publicado en 'Nature', viene a rechazar las conclusiones de otro, publicado a principios de año en 'Science'. Los investigadores muestran que la enfermedad está más influenciada por factores extrínsecos o del entorno (como la exposición a la radiación ultravioleta) que intrínsecos (como los problemas que puedan surgir en la replicación del ADN), que es la teoría del estudio anterior.

"Sus autores exponían que el cáncer es causado únicamente por factores intrínsecos, como las mutaciones de las células, y no extrínsecos. Nuestro estudio manifiesta justo lo contrario: que la mayoría de los cánceres se deben a factores de riesgo externos", explica a la Agencia Sinc Yusuf Hannun, autor principal del nuevo artículo e investigador en la Universidad de Stony Brook (EEUU).

Cristian Tomasetti y Bert Vogelstein, investigadores norteamericanos, asumieron la idea de que la aparición de un cáncer depende del número de veces que las células humanas se dividen. Su investigación, publicada en enero de este año, venía a decir que cuantas más divisiones haya, mayor será la probabilidad de que puedan dar lugar a un tumor.

Según informa Sinc, la conclusión principal es que los fallos acumulados en este proceso se debían simplemente a una cuestión de azar, o en sus propias palabras, a la 'mala suerte'.

Sin embargo, Hannun y su equipo han utilizado datos epidemiológicos y realizado análisis de mutaciones celulares, y los resultados obtenidos demuestran que los factores intrínsecos contribuyen en menos de un 10-30% al desarrollo de un cáncer.

"Nuestro estudio prueba definitivamente que la 'mala suerte', es decir, las mutaciones aleatorias que ocurren de forma natural al dividirse las células, no es una explicación suficiente para la aparición de un tumor. Por el contrario, los factores extrínsecos tienen una influencia predominante", apunta Hannun.

El estudio de Hannun viene a reforzar la idea de la importancia de la prevención, clave en la lucha contra el cáncer, e insta a que se convierta en prioridad.

"En el futuro queremos ampliar el modelo teórico de nuestro estudio para incorporar los efectos de los factores extrínsecos y entender el desarrollo del cáncer y sus riesgos, así como crear un modelo general que sirva para predecir cómo determinados sucesos en un periodo temprano pueden influir en el desarrollo del cáncer", concluye el experto.