10 de febrero de 2014

El sistema inmune de algunos ciudadanos europeos ha evolucionado gracias a las epidemias

MADRID, 10 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) de la Universitat Pompeu Fabra y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de Barcelona han descubierto que algunos genes del sistema inmune de algunos europeos ha ido evolucionando gracias a algunas epidemias.

Así se desprende de los resultados de un estudio publicado en la edición digital de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), en el que vieron que como se produjo esta evolución en gitanos rumanos bajo los efectos de la peste negra, mientras que el mismo grupo de genes en personas del noreste de la India, de donde los gitanos provienen, no ha sufrido ningún tipo de cambio.

Para llegar a la conclusión de su estudio, los científicos del IBE han observado el efecto de estos procesos infecciosos sobre los que actúa la selección natural en el genoma de personas tanto de etnia gitana como rumanos.

Los gitanos procedentes del nordeste de la India se establecieron hace solo 1.000 años en Europa, en la región ocupada ancestralmente por rumanos estudiados, y ambos grupos han convivido desde entonces.

El equipo de investigación tomó el ADN de los tres grupos examinados para poder estudiar la comparación de sus genomas: 100 personas de origen rumano, 100 personas de etnia gitana y 500 personas residentes actuales del noroeste de la India.

Los resultados muestran que los tres genes del grupo de los receptores tipo Toll (TLR) del sistema inmune, evolucionó de manera similar en los gitanos y los rumanos, bajo el efecto de la misma presión selectiva, mientras que los habitantes de la India no tienen el efecto de la selección natural para esta causa.

Según los expertos, éste es un buen ejemplo de evolución convergente, donde las poblaciones de diferente origen (rumanos y gitanos) tienen la misma adaptación al estar sometidas a las mismas presiones ambientales, en este caso, el efecto de la epidemia de la peste.

La relación entre los genes TLR y la bacteria causante de la peste se ha demostrado experimentalmente. Por lo tanto este estudio muestra que la peste tuvo un papel importante en el cambio genético. Así, los científicos tomaron sangre de 100 personas de ascendencia europea en contacto con la bacteria que causa la peste, 'Yersinia pestis', y se observó una relación entre los genes TLR y un aumento de la producción de citoquinas, moléculas que juegan un papel importante en el sistema inmune y en la resistencia a la enfermedad.

"Los resultados explican parte de las diferencias entre los europeos y otros pueblos en la sensibilidad de una enfermedad infecciosa y muestra la importancia que las epidemias han tenido en modular la composición de las poblaciones humanas actuales", según reconoce Jaume Bertranpetit, investigador del IBE que ha colaborado en este estudio científico.