12 de abril de 2019

Para ser más feliz, sonríe

Para ser más feliz, sonríe
GETTY IMAGES / MIHAILO MILOVANOVIC - ARCHIVO

   MADRID, 12 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Una sonrisa realmente puede hacer que las personas se sientan más felices, según un nuevo artículo publicado en 'Psychological Bulletin'. Realizado por investigadores de la Universidad de Tennessee, Knoxville y Texas A&M, en Estados Unidos, el documento analizó casi 50 años de pruebas de datos para ver si las expresiones faciales pueden llevar a las personas a sentir las emociones vinculadas con esas expresiones.

   "La sabiduría convencional nos dice que podemos sentirnos un poco más felices si simplemente sonreímos. O que podemos ponernos en un estado de ánimo más serio si fruncimos el ceño", dice el autor principal del informe, Nicholas Coles, estudiante de doctorado de UT en Psicología Social. "Pero los psicólogos han estado en desacuerdo sobre esta idea durante más de 100 años", añade.

   Estos desacuerdos se hicieron más pronunciados en 2016, cuando 17 equipos de investigadores no pudieron replicar un experimento conocido que demuestra que el acto físico de sonreír puede hacer que las personas se sientan más felices.

   "Algunos estudios no han encontrado evidencia de que las expresiones faciales puedan influir en los sentimientos emocionales --señala Coles--. Pero no podemos centrarnos en los resultados de ningún estudio. Los psicólogos han estado probando esta idea desde principios de la década de 1970, por lo que queríamos ver toda la evidencia".

   Con una técnica estadística llamada meta-análisis, Coles y su equipo combinaron datos de 138 estudios que evaluaron a más de 11.000 participantes de todo el mundo. Según los resultados del metanálisis, las expresiones faciales tienen un pequeño impacto en los sentimientos. Por ejemplo, la sonrisa hace que la gente se sienta más feliz, el ceño fruncido les hace sentir más enojados y el ceño fruncido les hace sentir más tristes.

   "No creemos que la gente pueda sonreír en su camino a la felicidad --afirma Coles--. Pero estos hallazgos son emocionantes porque proporcionan una pista acerca de cómo la mente y el cuerpo interactúan para moldear nuestra experiencia consciente de la emoción. Todavía tenemos mucho que aprender sobre estos efectos de retroalimentación facial, pero este metanálisis nos acerca un poco más a entender cómo funcionan las emociones".

OTROS BENEFICIOS ESTUDIADOS

   En un estudio publicado en Psychological Science el pasado año, llevado acabo por los científicos de la Universidad de Kansas observaron que la sonrisa en realidad puede influir en nuestro estado físico, sonreír durante breves factores estresantes puede ayudar a reducir la intensidad de la respuesta al estrés del cuerpo, independientemente de si una persona se siente realmente feliz.

   Un investigación anterior de la Universidad de California, observó el vínculo entre la emoción positiva y el bienestar físico. Este fue uno de los primero estudios en demostrar que las personas felices, optimistas y alegres tienden a ser más saludables que aquellas que están tristes, enojadas o deprimidas, y está trabajando para entender por qué.

   Por otro lado, ser feliz ayuda a mantener una actitud positiva, lo que se canaliza en el organismo a través del buen funcionamiento de las células y tejidos. Una mentalidad adecuada fortalece el sistema inmunológico. Y, al contrario, cuando hay actitud negativa, el cortisol aumenta y es un inmunosupresor importantp. Esta fue una de las principales conclusiones de un estudio de 2017 realizado por científicos de la Universidad de Londres (UCL).

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