1 de abril de 2019

Un proyecto coliderado por el CNIO detectará a personas de alto riesgo de cáncer de páncreas

Un proyecto coliderado por el CNIO detectará a personas de alto riesgo de cáncer de páncreas
CNIO

MADRID, 1 Abr. (EUROPA PRESS) -

El proyecto colaborativo 'Pancreatic Cancer Collective' de la Fundación Lustgarten y Stand Up to Cancer (SU2C) ha otorgado una financiación de casi un millón de euros (un millón de dólares) a un trabajo coliderado por la jefa del Grupo de Epidemiología Genética y Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), Núria Malats, y el profesor titular vinculado al Departamento de Biología de Sistemas y el Departamento de Informática de la Universidad de Columbia (Estados Unidos), Raúl Rabadán, para identificar poblaciones con alto riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.

El equipo estudiará durante dos años el microbioma y factores genéticos e inmunitarios que permitan identificar qué poblaciones son más susceptibles de desarrollar este cáncer, con el objetivo de poder ofrecerles entrar en programas de cribaje para la detección temprana de la enfermedad y aumentar, así, la supervivencia de estos pacientes.

Y es que, aunque no está entre los cánceres más frecuentes, el de páncreas es, en la actualidad, el tercer tumor con mayor mortalidad en España, superando a la de otros mucho más frecuentes como son el de mama o próstata. A nivel mundial, es el 13º tipo tumoral por incidencia, pero el séptimo por número de fallecimientos.

Uno de los motivos para esta elevada mortalidad está en que, cuando se detecta, suele estar ya muy avanzado e incluso haber metastatizado a otros órganos. De hecho, todavía se conocen pocos factores que estén directamente implicados en la enfermedad, lo que hace necesario detectar nuevos marcadores y predictores de riesgo.

"La etiología del cáncer de páncreas es muy compleja, no hay un factor causante único. Hasta ahora se realiza cribaje de los tumores hereditarios/familiares, pero solo lo son un 10 por ciento del total. Por este motivo, queremos ampliar el porcentaje de pacientes que se puedan beneficiar de programas de cribaje, lo que permitirá detectar la presencia de la enfermedad en las etapas tempranas todavía asintomáticas", ha dicho Malats.

El objetivo último es ampliar la supervivencia de los pacientes. Por ello, dentro del amplio porcentaje de tumores de páncreas no hereditarios, en el estudio los investigadores identificarán factores genéticos e inmunitarios que permitan definir poblaciones con mayor riesgo de desarrollar este cáncer.

"Se trata de un esfuerzo interdisciplinar, en el que colaboran desde médicos a investigadores básicos. Obtendremos información de factores genéticos y ambientales, en particular de los componentes microbiano e inmunitario, y trataremos de ver cómo interactúan los dos sistemas", ha recalcado Rabadán.

GENOMA, SISTEMA INMUNITARIO Y MICROBIOMA

En concreto, el equipo aunará esfuerzos para localizar variantes genéticas raras, así como regiones y mutaciones específicas de ADN, dentro de grandes conjuntos de datos clínicos y moleculares. Para ello, tendrán acceso a las casi 5.000 muestras de pacientes de este tipo de tumor que custodian el Biobanco del Reino Unido, el Atlas del Genoma del Cáncer, el Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer y el Estudio Europeo sobre Enfermedades y Genética Digestivas (PanGenEU).

"Definiremos la población de alto riesgo con datos que tenemos de factores no genéticos, pero sobre todo con datos de factores genéticos, tanto las variantes más comunes como las raras. Para ello, emplearemos los recursos que nuestro grupo ha generado en PanGenEU. Contrastaremos estas muestras con las de los demás conjuntos de datos, lo que nos permitirá ver coincidencias y aplicar y extender resultados", ha argumentado Malats.

Por otro lado, algunos estudios apuntan a que podría haber una relación directa entre el cáncer de páncreas y ciertas infecciones bacterianas y víricas, una opción que también explorará el proyecto coliderado por el CNIO y la Universidad de Columbia.

Así, los investigadores caracterizarán el microambiente del tumor, específicamente el metagenoma el genoma del microbioma, es decir, de los microorganismos presentes en el cuerpo humano y la expresión de proteínas importantes para la regulación del sistema inmunológico. Y es que, a juicio de la doctora, puede haber un "gran potencial" en los biomarcadores inmunitarios y microambientales para identificar a personas con alto riesgo de desarrollar estos tumores.

"Si estos esfuerzos para integrar factores clínicos, genómicos y de microambiente tienen éxito, el equipo revolucionará el cribaje y la identificación de individuos altamente susceptibles de padecer cáncer de páncreas", ha declarado el premio Nobel y presidente del Comité Científico Asesor de SU2C, y colíder científico de PCC, Phillip A. Sharp.

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