9 de julio de 2019

Plantas de tabaco modificadas genéticamente podrían reducir los costos de las proteínas médicas

Plantas de tabaco modificadas genéticamente podrían reducir los costos de las proteínas médicas
Planta de tabacoPIXABAY - ARCHIVO

MADRID, 9 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un nuevo estudio realizado por científicos de las universidades norteamericanas de Cornell e Illinois describe el primer cultivo con éxito de plantas de tabaco diseñadas para producir proteínas médicas e industriales en el campo al aire libre, en cultivos a gran escala, lo que reduciría tres veces sus costes de producción actuales.

Se calcula que el mercado de tales proteínas generadas biológicamente alcanzará los 300.000 millones de dólares (unos 267.000 millones de euros) en un futuro cercano. Las enzimas industriales y otras proteínas se fabrican actualmente en reactores de fermentación grandes y costosos, pero fabricarlas en plantas cultivadas al aire libre podría reducir tres veces los costos de producción.

Los investigadores han diseñado plantas capaces de producir proteínas que no son nativas de la planta en sí. "Sabíamos que estas plantas crecían bien en el invernadero, pero nunca tuvimos la oportunidad de probarlas en el campo",e xplica Beth Ahner, profesora de Ingeniería Biológica y Ambiental y autora principal del estudio publicado en la revista 'Nature Plants'.

Esa oportunidad se presentó cuando el profesor de Biología de Plantas de la Universidad de Illinois, Stephen Long, obtuvo un permiso del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para cultivar las plantas modificadas genéticamente en el campo.

"Cuando pones plantas en el campo tienen que enfrentar grandes transiciones, en términos de sequía, temperatura o luz, y van a necesitar toda la proteína que tienen --advierte Ahner--. "Pero mostramos que la planta todavía puede funcionar perfectamente normalmente en el campo mientras produce proteínas no nativas. Ese fue realmente el gran avance".

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