Las plantas pueden ser biofactorías de antifúngicos podrían tener un gran impacto en el sector farmacéutico

Las plantas pueden ser biofactorías de antifúngicos podrían tener un gran impacto en el sector farmacéutico
11 de diciembre de 2018 CRAG. / CRAG

MADRID, 11 Dic. (EUROPA PRESS) -

Las plantas pueden ser biofactorías de antifúngicos que permiten su producción de manera sostenible, segura y económica, lo que podría tener un gran impacto en el sector agroalimentario y farmacéutico, según un trabajo llevado a cabo por investigadores del CSIC del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) y del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), en colaboración con el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA-CSIC), y que ha sido publicado la revista 'Plant Biotechnology Journal' y recogido por la plataforma Sinc.

Los hongos causantes de enfermedades en plantas, animales y personas representan una grave amenaza para la salud, la seguridad alimentaria y los ecosistemas y, de hecho, cada año mueren más personas por infecciones fúngicas que por malaria.

Además, las infecciones por hongos pueden tener consecuencias fatales para los pacientes inmunodeprimidos por enfermedades como el sida o por las quimioterapias con las que se trata el cáncer. Asimismo, los hongos suponen también un desafío para la seguridad alimentaria porque destruyen los principales cultivos y contaminan los alimentos y los piensos con micotoxinas que son perjudiciales para la salud animal y humana.

"En la actualidad sólo disponemos de unas pocas clases de agentes antifúngicos, e incluso estos no son completamente efectivos debido al desarrollo de resistencias y los efectos secundarios que producen. Muchos de estos compuestos ni siquiera cumplen la normativa para poder ser utilizados. Por todo ello existe una necesidad urgente de desarrollar nuevos antifúngicos que mejoren los existentes y que se puedan aplicar en diversos campos, incluida la protección de los cultivos, la postcosecha, la preservación de materiales y alimentos, y la salud humana y animal", ha explicado la investigadora del CSIC en el CRAG, María Coca.

Ante este escenario, el grupo de la doctora Coca, en colaboración con el investigador del IATA, Jose F. Marcos, ha propuesto desarrollar nuevos compuestos basados en las proteínas antifúngicas secretadas por los hongos filamentos, si bien su síntesis es "extremadamente" complicada con lo que se hace necesario desarrollar nuevos sistemas de producción eficientes, sostenibles y seguros.

En este sentido, el equipo del investigador del CSIC en el IBMCP, José Antonio Daròs, es experto en virus que infectan a plantas. Mediante ingeniería genética, logró modificar el virus del mosaico del tabaco (TMV) para que, en lugar de producir sus propias proteínas patogénicas, produjera otras proteínas de interés.

En Barcelona, el equipo de Coca implementó esta herramienta para producir las proteínas antifúngicas de hongos en hojas de la planta 'Nicotiana benthamiana' (una planta de la familia del tabaco muy empleada en investigación) descubriendo que estas hojas producían grandes cantidades de estos nuevos antifúngicos.

Además los investigadores demostraron que los extractos recuperados de las plantas productoras son activos frente a hongos patógenos, siendo capaces de proteger a la planta del tomate de la infección por el hongo 'Botrytis cinerea', más conocido como 'moho gris'.