22 de octubre de 2015

La paradoja de reducir la malaria, sus efectos adversos en embarazadas

La paradoja de reducir la malaria, sus efectos adversos en embarazadas
ISGLOBAL Y DEL CISM

MADRID, 22 Oct. (EUROPA PRESS) -

Un estudio liderado por ISGlobal y el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM) en Mozambique ha demostrado que una disminución en la exposición al parásito de la malaria puede resultar en desenlaces clínicos adversos en mujeres embarazadas que se infectan, así como en sus bebés.

La investigación, publicada en 'The New England Journal of Medicine'. demuestra cómo, paradójicamente, la salud de las personas infectadas se ve más deteriorada en aquellos periodos de transición epidemiológica en los que hay una reducción sustancial en la transmisión de malaria, probablemente debido a una disminución de la inmunidad natural a la infección.

Las mujeres embarazadas son particularmente vulnerables a la infección por malaria, y por ello, los autores decidieron investigar las consecuencias de la reducción de la inmunidad antimalárica en las madres y sus bebés.

Los investigadores estudiaron las tendencias parasitológicas, inmunológicas y clínicas en casi 2.000 mujeres embarazadas que acudieron al Hospital Distrital de Manhiça (Mozambique) entre 2003 y 2012 mientras participaban en ensayos clínicos de tratamiento preventivo intermitente durante el embarazo.

La prevalencia de infección por malaria en el momento del parto disminuyó de un 33 por ciento a un 2 por ciento entre el 2003 y el 2010, pero luego se incrementó hasta un 6 por ciento en el 2012. Los niveles de anticuerpos contra el parásito, incluyendo aquellos que se generan específicamente durante el embarazo y que ayudan a limitar la densidad del parásito en la placenta, siguieron tendencias similares a la prevalencia de malaria.

Comparado con el periodo de alta transmisión comprendido entre el 2003 y el 2005, la densidad parasitaria en las mujeres infectadas fue mayor en 2010-2012, época en la que hubo un ligero repunte de la enfermedad. "Como consecuencia, el parto tuvo un peor desenlace, ya que los niveles de hemoglobina en la madre y el peso de los recién nacidos en mujeres infectadas se vieron significativamente reducidos", explican los investigaciones.

Según explicaron los autores, este estudio demuestra que la disminución en la prevalencia del parásito y en la inmunidad contra el mismo en mujeres embarazadas va de la mano de un aumento de la gravedad de las infecciones, lo que tiene relevancia en el momento de planear las estrategias de eliminación de la malaria y de prevención de resurgencias.

"Estos resultados subrayan la importancia de mantener los esfuerzos en el control y, especialmente, en la eliminación de la infección para evitar rebotes asociados a una menor inmunidad contra la malaria", explica el doctor Alfredo Mayor, primer autor del estudio, que sugiere que las mujeres embarazadas podrían constituir un grupo muy útil para la vigilancia de las tendencias globales de malaria.

El estudio ha sido financiado por la Alianza Científica para la Erradicación de la Malaria (MESA), cuyo objetivo es avanzar en la ciencia de la erradicación de la malaria, revisar las evidencias existentes y proporcionar apoyo a los proyectos en cuestiones relacionadas con la investigación clave para la erradicación de la malaria.

Otros financiadores que han hecho posible el proyecto son el Instituto de Salud Carlos III, la Fundación Banco de Bilbao, Vizcaya, Argentaria y la Asociación Europea & Países en Desarrollo para Ensayos Clínicos (EDCTP).