La pandemia de gripe de 1918 causó en Madrid más de 6.500 muertes en exceso en menos de 20 meses

La pandemia de gripe de 1918 causó en Madrid más de 6.500 muertes en exceso en menos de 20 meses
24 de octubre de 2018 ATS - ARCHIVO

MADRID, 24 Oct. (EUROPA PRESS) -

La pandemia de gripe de 1918 causó en Madrid más de 6.500 muertes en exceso en un periodo de menos de 20 meses, según ha puesto de manifiesto un estudio realizado por expertos del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Georgia State University (Estados Unidos), y que ha sido publicado en la revista 'American Journal of Epidemiology'.

El trabajo ha analizado tres periodos de actividad epidémica entre 1918 y 1920 en la ciudad de Madrid, a partir de registros de defunción digitalizados del registro civil madrileño. "Los hallazgos del estudio resaltan la importancia de continuar investigando esta epidemia de 100 años de antigüedad como un medio para comprender mejor los mecanismos de transmisión en futuros brotes de gripe", ha indicado uno de los responsables del trabajo, Diego Ramiro.

Y es que, prosigue, el artículo examina los patrones totales y por edad de la mortalidad por todas las causas y por aquellas relacionadas sólo con la gripe, y encuentra similitudes y diferencias con otros entornos urbanos de todo el mundo.

Así, en comparación con otras ciudades, Madrid sufrió una primera oleada especialmente letal entre mayo y julio de 1918, en la que, según los cálculos del estudio, se registraron casi 1.500 muertes en exceso. Mientras que en el resto del mundo, la mayoría de las muertes se produjeron en una fuerte oleada en otoño de 1918, Madrid experimentó una segunda oleada sostenida entre el otoño de 1918 y la primavera de 1919, con un exceso estimado de 2.500 muertes.

"La ola más fuerte ocurrió en diciembre de 1919 y enero de 1920, más de un año después de los brotes iniciales, donde murieron más de 2.500 personas, principalmente en un período de tres semanas", ha apostillado el experto.

De hecho, algunos estudios previos en todo el mundo indican que durante la pandemia los adultos jóvenes sufrieron tasas de mortalidad particularmente altas, mayores incluso que las de la población en edad avanzada, a la que la gripe estacional generalmente afecta más. Sin embargo, este estudio encuentra que en todas las oleadas de la 'gripe española' en la ciudad de Madrid, la mortalidad se concentró principalmente en los bebés, los niños pequeños y los ancianos.

A pesar de estas tasas brutas más altas, en todas las oleadas, la mortalidad relativa (o la relación entre la mortalidad observada y la esperada) fue mayor entre los individuos entre los 5 y los 49 años. Un hecho que, a juicio de los expertos, se debe principalmente a una menor mortalidad inicial subyacente a estas edades.

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