18 de enero de 2019

Muchos pacientes con cáncer padecen además hepatitis no diagnosticada anteriormente

Muchos pacientes con cáncer padecen además hepatitis no diagnosticada anteriormente
DR. ERSKINE PALMER, USCDCP - ARCHIVO

MADRID, 18 Ene. (EUROPA PRESS) -

Muchos pacientes con cáncer desconocen sufrir hepatitis al no estar no diagnosticada anteriormente, según un estudio de investigadores de la Red de Investigación del Cáncer SWOG, un grupo internacional de ensayos clínicos sobre el cáncer financiado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud en Estados Unidos.

El estudio, uno de los más extensos sobre hepatitis B y C y VIH realizados hasta ahora en pacientes con cáncer, ha mostrado que una parte importante de estos pacientes, que acababan de ser diagnosticados de hepatitis B o C no eran conscientes de su infección viral. Muchos no tenían factores de riesgo identificables para estas infecciones, como el uso de drogas inyectables.

El estudio, cuyos resultados aparecen en 'JAMA Oncology', señala que se trata de "una tasa alarmantemente alta" de hepatitis B y C aguda, no diagnosticadas.

Este estudio es importante teniendo en cuenta que las hepatitis B y C son infecciones virales graves pero tratables que los pacientes con cáncer deben saber que tienen, principalmente a que estos virus pueden causar complicaciones potencialmente mortales cuando se usan ciertos tratamientos para el cáncer.

Tras este resultado, los investigadores sugieren que la detección universal de hepatitis B o C puede estar justificada en las clínicas oncológicas, ya que permitiría a los médicos ayudar a los pacientes a evitar la insuficiencia hepática, la enfermedad renal u otras complicaciones de la hepatitis.

Las pruebas universales también ayudarían a los equipos de atención médica a tomar decisiones más informadas sobre los tratamientos contra el cáncer, incluso evitar aquellos que pueden hacer que los virus de la hepatitis se reactiven y se propaguen, lo que hace que los pacientes de cáncer estén aún más enfermos. Existe cierta evidencia de que las terapias anti-CD20, como el medicamento rituximab, así como el trasplante de células hematopoyéticas, ambos tratamientos para los linfomas y las leucemias, pueden hacer que algunos virus que causan infecciones se reactiven y se multipliquen.

"Como paciente de cáncer o oncólogo, me gustaría saber los resultados de una prueba de detección de hepatitis. La presencia de una infección potencialmente mortal podría guiar la atención de maneras muy importantes. En medicina, más conocimiento siempre es mejor", ha explicado Scott Ramsey, investigador de SWOG y director del Instituto Hutchinson para la Investigación de Resultados de Cáncer (HICOR) en Fred Centro de Investigación del Cáncer Hutchinson.

GRAN ESTUDIO Y MUESTRA DIVERSA DE PACIENTES

Entre 2013 y 2017, se inscribieron 3.051 pacientes elegibles y se les realizó un simple análisis de sangre que verificaba la presencia del virus del VIH, así como la presencia del virus de la hepatitis B y el virus de la hepatitis C. Los pacientes vivían tanto en áreas rurales como urbanas y fueron atendidos en 18 hospitales académicos y comunitarios diferentes en todo el condado, desde Montana hasta Massachusetts.

La edad media fue de 60,6 años y el 60 por ciento de los participantes eran mujeres. La inscripción de minorías era alta; del total de pacientes inscritos, el 18 por ciento eran latinos y el 18 por ciento eran afroamericanos. Los tipos más comunes de participantes en el estudio del cáncer fueron tratados por senos, sangre, médula ósea, colorrectal y pulmón.

El estudio demostró que el 6,5 por ciento de los pacientes había sufrido hepatitis B, el 0,6 por ciento tenía hepatitis B crónica, el 2,4 por ciento tenía hepatitis C y el 1,1 por ciento tenía tasas de infección por VIH similares a las encontradas en la población general de EE.UU.

Es importante destacar que una proporción sustancial de pacientes que tuvieron infección de hepatitis B (87.3 por ciento) y crónicas (42,1 por ciento) no se diagnosticaron antes de la selección del estudio, así como una gran proporción de personas con infecciones de hepatitis C (31 por ciento).

No hay evidencia de exista un gran número de infecciones por VIH no diagnosticadas, aunque el estudio diagnosticó a un 5,9 por ciento de las personas con VIH.

Asimismo, muchos pacientes no tenían factores de riesgo para sus infecciones virales: fue el caso del 27,4 por ciento de los pacientes que se había curado de la hepatitis B; del 21,1 por ciento de los pacientes con hepatitis B crónica; 32,4 por ciento con hepatitis C y 20,6 por ciento con VIH.

"Si bien nuestros resultados no sugieren que la detección universal del VIH sea necesaria para los pacientes con cáncer, brindan nueva evidencia para informar a una discusión en la comunidad oncológica sobre si deberíamos requerir pruebas de detección de hepatitis", ha señalado Ramsey.

"La detección puede ser especialmente importante ahora que hemos ingresado a la era de las inmunoterapias para el cáncer, tratamientos que pueden afectar los sistemas inmunitarios de los pacientes con cáncer y alterar el curso de sus infecciones virales. Si bien no sabemos mucho sobre el impacto de las inmunoterapias en "Los pacientes con cáncer y hepatitis y otras infecciones virales, los oncólogos deben saber lo más posible sobre la salud general de las personas que tratan", concluye.

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