11 de marzo de 2019

¿Qué mata al cerebro?

¿Qué mata al cerebro?
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MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS) -

Los factores que influyen en la salud de nuestros vasos sanguíneos, como el tabaquismo, la presión arterial alta y la presión del pulso, la obesidad y la diabetes, están vinculados a cerebros menos sanos, según una investigación publicada este lunes en 'European Heart Journal'.

El estudio examinó las asociaciones entre siete factores de riesgo vascular y las diferencias en las estructuras de partes del cerebro. Los vínculos más fuertes fueron con áreas del cerebro que se sabe que son responsables de nuestras habilidades de pensamiento más complejas, y que se deterioran durante el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Los investigadores, dirigidos por el doctor Simon Cox, científico asociado en el Centro para el Envejecimiento Cognitivo y la Epidemiología Cognitiva en la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, examinaron las imágenes de resonancia magnética de los cerebros de 9.772 personas, con edades entre 44 y 79 años, que se inscribieron en el estudio del Biobanco de Reino Unido: uno de los grupos más grandes de personas de la población general que tiene datos disponibles sobre imágenes cerebrales, así como información médica y de salud general.

A todas las personas se les había realizado un solo escáner en Cheadle, Manchester, y la mayoría de los participantes eran del noroeste de Inglaterra. Este es el estudio de escáner único más grande del mundo sobre múltiples factores de riesgo vascular e imágenes cerebrales estructurales, según destacan los investigadores.

Los científicos buscaron asociaciones entre la estructura cerebral y uno o más factores de riesgo vascular, que incluían tabaquismo, presión arterial alta, presión del pulso alto, diabetes, niveles altos de colesterol y obesidad, según lo medido por el índice de masa corporal (IMC) y la relación cintura-cadera. Todos estos factores se han relacionado con complicaciones con el suministro de sangre al cerebro, lo que podría llevar a una reducción del flujo sanguíneo y los cambios anormales observados en la enfermedad de Alzheimer.

Encontraron que, con la excepción de los niveles altos de colesterol, todos los otros factores de riesgo vascular estaban relacionados con una mayor contracción del cerebro, menos materia gris (tejido que se encuentra principalmente en la superficie del cerebro) y materia blanca menos saludable (tejido en partes más profundas del cerebro). Mientras más factores de riesgo vascular tenía una persona, más pobre era la salud de su cerebro.

ÁREAS VINCULADAS CON PENSAMIENTO COMPLEJO, LAS MÁS AFECTADAS

El doctor Cox dice: "La gran muestra del Biobanco de Reino Unido nos permitió analizar cómo cada factor estaba relacionado con muchos aspectos de la estructura cerebral. Descubrimos que un mayor riesgo vascular está asociado con una estructura cerebral peor, incluso en adultos que de otra manera estaban sanos. Estos vínculos fueron tan fuertes para las personas de mediana edad como para las personas de edad avanzada, y la adición de cada factor de riesgo incrementó el tamaño de la vinculación con una peor salud cerebral".

Y añade: "Es importante destacar que las asociaciones entre los factores de riesgo y la salud y estructura del cerebro no se distribuyeron de manera uniforme en todo el cerebro; más bien, las áreas afectadas fueron principalmente aquellas relacionadas con nuestras habilidades de pensamiento más complejas y aquellas áreas que muestran cambios en la demencia y la enfermedad de Alzheimer típica. Aunque las diferencias en la estructura del cerebro en general eran bastante pequeñas, estos son solo algunos factores posibles de una gran cantidad de cosas que podrían afectar al envejecimiento cerebral".

Fumar, presión arterial alta y diabetes fueron los tres factores de riesgo vascular que mostraron las asociaciones más consistentes en todos los tipos de tejidos cerebrales medidos. Los niveles altos de colesterol no se vincularon con ninguna diferencia en las imágenes por resonancia magnética.

Para cuantificar el tamaño de las diferencias que observaron, el doctor Cox explica: "Comparamos a las personas con los factores de riesgo más vasculares con aquellas que no tenían ninguno, comparándolos con el tamaño de la cabeza, la edad y el sexo. Encontramos que, en promedio, aquellos con el mayor riesgo vascular tenía alrededor de 18 ml, o casi un 3 por ciento, menos volumen de materia gris, y una vez y media más de daño a su materia blanca, el tejido conectivo del cerebro, en comparación con las personas que presentaban el riesgo más bajo; un poco más que una cuchara grande llena, o un poco menos que un pequeño tubo de pasta de dientes de tamaño de viaje".

Dice que los hallazgos mostraron el potencial de hacer cambios en el estilo de vida para mejorar el envejecimiento cerebral y cognitivo. "Los factores del estilo de vida son mucho más fáciles de cambiar que cosas como el código genético, ya que ambos parecen afectar a la susceptibilidad a un peor envejecimiento cerebral y cognitivo. Debido a que descubrimos que las asociaciones eran tan fuertes en la mediana edad como en la vida posterior, sugiere que abordar estos factores de manera temprana podría mitigar los efectos negativos futuros. Estos hallazgos podrían proporcionar una motivación adicional para mejorar la salud vascular más allá de los beneficios respiratorios y cardiovasculares".

Entre las limitaciones del estudio están el hecho de que no incluye a personas mayores de 79 años y que los participantes en el Biobanco de Reino Unido tienden a vivir en áreas menos desfavorecidas, lo que puede restringir la forma en que se pueden generalizar los resultados a otras poblaciones. Como los investigadores solo medían las estructuras cerebrales y no realizaban imágenes cerebrales funcionales o pruebas de habilidades de pensamiento, no pueden mostrar en este estudio cómo los cambios en la estructura cerebral podrían afectar a la función cognitiva, pero otros estudios han demostrado la relación entre un mayor número de factores de riesgo vascular y peores o decrecientes habilidades de pensamiento y demencia.

Ahora los autores de este trabajo planean medir los vínculos entre los factores de riesgo vascular y las habilidades de pensamiento en los participantes del Biobanco de Reino Unido y en otros grupos también. Además, están siguiendo a personas mayores y realizando múltiples exploraciones y pruebas de habilidades de pensamiento. Esperan que esto les diga más sobre el papel que juegan los factores de riesgo vascular en la disminución de los diferentes tipos de habilidades de pensamiento y en qué áreas del cerebro están implicadas. También esperan que los hallazgos motiven investigaciones futuras para comprender los mecanismos biológicos a través de los cuales diferentes fuentes de riesgo vascular podrían estar relacionadas con distintas áreas del cerebro y tejidos.

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