30 de mayo de 2019

La leche materna puede transferir protección permanente contra infecciones

La leche materna puede transferir protección permanente contra infecciones
FLICKR/DANIEL PEINADO/VIRGINIA ESCUDERO MILLA/CC B

   MADRID, 30 May. (EUROPA PRESS) -

   La lactancia materna aporta numerosos beneficios y nutrientes a los bebés en sus primeros meses de vida y en su posterior crecimiento, según la Organización Mundial de la Salud (OMS); sin embargo, son comunes las dudas en cuánto al tiempo durante el que se debe prolongar dar el pecho al bebé.

   Un nuevo estudio muestra que la leche materna de las madres puede brindar protección contra infecciones que duran toda la vida, según revela una nueva investigación en ratones realizada por un equipo internacional de científicos, incluidos expertos de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido.

   Anteriormente, se pensaba que la inmunidad contra la enfermedad se transmite de madre a hijo solo durante el periodo de lactancia, y esta protección finaliza cuando se detiene la lactancia. También se pensaba que esta inmunidad era transferida por proteínas de la madre, como los anticuerpos que utiliza el sistema inmunológico para neutralizar las bacterias y los virus.

   Sin embargo, esta nueva investigación en ratones, publicada este miércoles en 'Science Advances', ha descubierto que la transferencia de inmunidad puede ser a largo plazo, más allá del periodo de lactancia materna. También encontraron que esta protección era impulsada por la transferencia de células inmunes y era completamente independiente de los anticuerpos.

   La investigación reveló que los ratones lactantes amamantados por una madre que tenía una infección por un gusano antes de quedarse embarazadas adquirieron protección de por vida contra esta infección. Inesperadamente, este efecto se transmitió a los bebés a través las células de la leche materna y no mediante proteínas como los anticuerpos.

   Estas células transferidas brindaron protección contra la infección por gusanos en todo el cuerpo al bebé. Este trabajo muestra que las madres expuestas, incluso antes del embarazo, a una fuente de infección de prevalencia mundial proporcionan inmunidad adquirida a largo plazo para la lactancia materna a las infecciones en sus bebés.

UNA INFECCIÓN ANTES DEL EMBARAZO PUEDE TRANSFERIR INMUNIDAD DE POR VIDA

   El autor principal del estudio, doctor William Horsnell, que trabaja en el Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, la Universidad de Orleans en Francia y la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, apunta: "La transferencia inmune de madre a hijo a través de la lactancia materna es una fuente muy importante de protección contra infecciones tempranas.

   "Esta es la primera demostración de que una infección antes del embarazo puede transferir la inmunidad celular de por vida a los bebés. El trabajo muestra que la exposición a una infección antes del embarazo puede llevar a una madre a transferir los beneficios inmunitarios a largo plazo a su descendencia. Esto es extraordinario y agrega una nueva dimensión a nuestra comprensión de cómo una madre puede influir en nuestra salud", subraya.

   Otro de los investigadores, Adam Cunningham, profesor de Inmunidad Funcional en la Universidad de Birmingham y codirector de la red BactiVac, que apunta a acelerar el desarrollo de vacunas bacterianas en un intento por prevenir infecciones, agrega: "Estamos particularmente interesados en cómo estos hallazgos pueden ayudar a diseñar estrategias de vacunación materna que brinden protección a largo plazo a los niños.

   "Este trabajo muestra que la exposición materna a una infección puede alterar permanentemente la inmunidad de la descendencia. Actualmente, la vacunación de las madres para proteger a los bebés contra la infección es muy importante para elevar la protección contra la infección en los recién nacidos, sin embargo, esta protección se considera transitoria", dice.

   "Nuestro trabajo muestra que, en algunos casos, este efecto también puede ser permanente. Esto podría llevar al diseño de nuevas vacunas que se podrán administrar a una madre para transferir la inmunidad a largo plazo a sus hijos", adelanta este experto.

   El profesor Kai-Michael Toellner, del Instituto de Inmunología e Inmunoterapia de la Universidad de Birmingham, concluye: "Esperamos que esta investigación conduzca a investigaciones en humanos sobre cómo la exposición materna a patógenos antes del embarazo puede influir en la salud infantil".

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