28 de julio de 2020

El ISCIII destaca la utilidad de la tecnología 'CRISPR' para diagnosticar y tratar el Covid-19

El ISCIII destaca la utilidad de la tecnología 'CRISPR' para diagnosticar y tratar el Covid-19
La ‘tijeras’ moleculares CRISPR han revolucionado la edición genética - PIXABAY - ARCHIVO

MADRID, 28 Jul. (EUROPA PRESS) -

El Grupo de Análisis Científico sobre Coronavirus del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) ha publicado un informe sobre la tecnología 'CRISPR' en la infección por el nuevo coronavirus, en el que destaca la utilidad en el diagnóstico y tratamiento del Covid-19.

Las posibilidades que supone la aplicación de las herramientas CRISPR han supuesto una de las mayores revoluciones biomédicas en lo que va de siglo. Estas herramientas permiten editar el genoma de cualquier especie, añadiendo, eliminando o modificando genes, lo que abre un gran abanico de posibilidades diagnósticas y terapéuticas en las que ya trabajan muchos laboratorios de todo el mundo.

"El coronavirus SARS-CoV-2 no escapa a la influencia de 'CRISPR' y ya hay abiertas varias líneas de investigación, sobre todo enfocadas al diagnóstico pero también a posibles terapias, para mejorar el manejo de la Covid-19 utilizando estas 'tijeras moleculares' de edición genética", han dicho desde el organismo.

El diagnóstico de infección por SARS-CoV-2 es una de las bases fundamentales para el manejo de la enfermedad COVID-19. La prueba denominada 'Reacción en Cadena de la Polimerasa con Transcriptasa' Inversa (RT-PCR), que permite amplificar el material genético del virus para su estudio, es la más fiable para realizar este diagnóstico.

Pese a ser la referencia diagnóstica, la RT-PCR tiene algunas limitaciones, ya que exige equipamiento y personal especializados, que debe realizarse en laboratorios acreditados y que puede tardar más de un día en dar los resultados.

Por ello, la comunidad científica está buscando nuevas alternativas diagnósticas. Entre ellas hay evoluciones más rápidas de la propia RT-PCR, pero también técnicas que utilizan 'CRISPR' para localizar al virus y diagnosticar la enfermedad. Las más conocidas y utilizadas hasta el momento para detectar mediante la edición genética el SARS-CoV-2 se denominan 'Sherlock', 'Carmen', 'Detectr' y 'Conan', y utilizan diferentes abordajes biotecnológicos y diferentes variantes 'CRISPR' para optimizar y acelerar el diagnóstico.

Como toda herramienta, 'CRISPR' tiene ventajas y limitaciones para el diagnóstico. La principal barrera actualmente es que todavía no se ha confirmado la sensibilidad y fiabilidad de 'CRISPR' como herramienta diagnóstica en Covid-19, por lo que hay que validarla en grandes grupos de pacientes.

Entre las ventajas, el ISCIII ha destacado la facilidad para conseguir los reactivos necesarios para llevar a cabo la prueba; la posibilidad de hacer la prueba en el mismo sitio donde se toma la muestra, sin necesidad de trasladarse a laboratorios especializados; el desarrollo de kits diagnósticos más sencillos y accesibles; la reducción en el tiempo de entrega de los resultados, que podrían obtenerse en menos de una hora; y el menor precio por prueba que la RT-PCR.

Las posibilidades de 'CRISPR' en la búsqueda de tratamientos para la Covid-19 aún están menos desarrolladas que las aplicaciones diagnósticas. Las 'tijeras moleculares' podrían utilizarse para eliminar, degradar o modificar el material genético del propio coronavirus y así 'desactivar' o minimizar su actividad infecciosa, o para actuar sobre células ya infectadas y tratar de 'curarlas'.

Ya hay algunas investigaciones publicadas y en marcha, algunas de las cuales se basan en técnicas de modificación genética muy difíciles de trasladar a la práctica clínica. Otras técnicas proponen utilizar virus seguros modificados en el laboratorio como vehículos de herramientas 'Crispr'. Estos virus modificados serían capaces de detectar células infectadas por el nuevo coronavirus, con el objetivo de eliminar los virus que contienen, un acercamiento que parece tener más posibilidades siempre que demuestre seguridad y fiabilidad.

"En definitiva, el 'corta y pega' genético que permiten las herramientas 'CRISPR' abre diversas opciones diagnósticas y terapéuticas, las primeras están más desarrolladas, pero aún hay que estudiar y confirmar las expectativas que la edición genética ha abierto en el manejo de la Covid-19", han zanjado los expertos.

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