Investigan la superposición genética entre los principales trastornos psiquiátricos

Investigan la superposición genética entre los principales trastornos psiquiátricos
27 de febrero de 2018 FLICKER/ ELLI KTRIZITÄT

MADRID, 27 Feb. (EUROPA PRESS) -

La mayoría de los trastornos médicos tienen características físicas bien definidas que se observan en tejidos, órganos y fluidos corporales. Los trastornos psiquiátricos, por el contrario, no están definidos por dicha patología, sino más bien por el comportamiento.

Un estudio dirigido por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), en Estados Unidos, que se publica este viernes en la revista 'Science', ha descubierto que el autismo, la esquizofrenia y el trastorno bipolar comparten algunas características físicas a nivel molecular, específicamente, patrones de expresión genética en el cerebro. Los autores también hallaron diferencias importantes en la expresión génica de estos trastornos.

"Estos hallazgos proporcionan una firma molecular y patológica de estos trastornos, que es un gran paso adelante", afirma el autor principal Daniel Geschwind, profesor de Neurología, Psiquiatría y Genética Humana y director del Centro de Investigación y Tratamiento del Autismo de UCLA. "El mayor desafío ahora es entender cómo surgieron estos cambios", añade.

Los científicos saben que ciertas variaciones en el material genético ponen a las personas en riesgo de trastornos psiquiátricos, pero el ADN solo no cuenta toda la historia. Cada célula en el cuerpo contiene el mismo ADN; las moléculas de ARN, por otro lado, juegan un papel en la expresión génica en diferentes partes del cuerpo, al "leer" las instrucciones contenidas en el ADN.

Geschwind y el autor principal del estudio, Michael Gandal, profesor asistente de Psiquiatría y Ciencias Bioconductuales en UCLA, razonaron que observar de cerca el ARN en el tejido cerebral humano proporcionaría un perfil molecular de estos trastornos psiquiátricos.

Los investigadores analizaron el ARN en 700 muestras de tejido de cerebros de sujetos fallecidos que tenían autismo, esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno depresivo mayor o trastorno por abuso de alcohol, y las compararon con muestras de cerebros sin trastornos psiquiátricos.

La patología molecular mostró una superposición significativa entre distintos trastornos, como el autismo y la esquizofrenia, pero también la especificidad, y la depresión mayor muestra cambios moleculares que no se observan en los otros trastornos.

"Mostramos que estos cambios moleculares en el cerebro están conectados a causas genéticas subyacentes, pero aún no comprendemos los mecanismos por los cuales estos factores genéticos conducirían a estos cambios --afirma Geschwind--. Entonces, aunque ahora tenemos una cierta comprensión de las causas y este nuevo trabajo muestra las consecuencias, tenemos que entender los mecanismos por los cuales esto ocurre, con el fin de desarrollar la capacidad de cambiar estos resultados".