11 de junio de 2015

Investigan los agregados de alfa-sinucleína en los trastornos neurodegenerativos

Investigan los agregados de alfa-sinucleína en los trastornos neurodegenerativos
DANNA (CURIOUS TANGLES)/ FLICKR

MADRID, 11 Jun. (EUROPA PRESS) -

Varios trastornos neurodegenerativos son causados por agregados de una sola proteína conocida como alfa-sinucleína. En colaboración con el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS, por sus siglas en francés) y la Universidad de Amberes, en Bélgica, neurobiólogos de KU Leuven, en Lovaina, Bélgica, han descubierto que la forma de estos agregados --"cilíndricos" o como "cintas"-- determina si un paciente desarrolla la enfermedad de Parkinson o atrofia multisistémica, respectivamente.

Típico de trastornos neurodegenerativos es la interrupción de la comunicación entre las células cerebrales junto con una pérdida de células en regiones específicas del cerebro. Para algunas patologías cerebrales, este fenómeno está ligado a una proteína conocida como alfa-sinucleína, pero la función exacta de esta proteína no está clara, aunque puede desempeñar un papel en la comunicación entre las células cerebrales.

Sin embargo, en el caso de determinados trastornos, incluyendo la enfermedad de Parkinson, la atrofia multisistémica (MSA, por sus siglas en inglés), y la demencia con cuerpos de Lewy (DLB), esta proteína forma agregados que causan neurodegeneración.

"Cuando los agregados de alfa-sinucleína se acumulan dentro de una célula del cerebro, interfieren con el funcionamiento normal de la célula. Los agregados de proteínas interrumpen la comunicación entre las células cerebrales, lo que resulta en la muerte celular. Hasta ahora, nadie entendía cómo los agregados de esta única proteína podrían inducir diferentes patologías", dice el profesor Veerle Baekelandt, del Grupo de Investigación de Neurobiología y Terapia Génica.

"Se podría comparar a la construcción de una casa --explica el investigador de doctorado Wouter Peelaerts--. Con los mismos bloques de construcción --en este caso la proteína alfa-sinucleína--, se pueden crear muchas estructuras diferentes. En 2013, el profesor Ronald Melki y sus colegas del CNRS aislaron varias formas de fibras llamadas "cepas".

Las dos variedades más importantes eran fibras en forma de cilindro como los espaguetis y cintas anchas que se asemejan a los linguini. "Inyectamos estas fibras por separado en el cerebro y la corriente sanguínea de las ratas. Nos dimos cuenta de que las ratas desarrollaron síntomas diferentes: mientras que los "cilindros" indujeron la enfermedad de Parkinson, las "cintas" causaron síntomas de MSA", describe.

Esto demuestra claramente que las enfermedades son el resultado de distintas fibras de alfa-sinucleína que son estructuralmente diferentes. "Estamos aclarando las diferencias entre las enfermedades. Pero sospechamos que existen más fibras con diferentes formas y efectos sin descubrir, además de las dos que hemos examinado en este estudio. En cualquier caso, nuestros resultados abren posibilidades para el desarrollo de nuevos tratamientos. Un medicamento que contrarresta el desarrollo de agregados podría emplearse para tratar una amplia gama de enfermedades cerebrales", concluye.

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