Investigadores españoles descifran el mecanismo antitumoral de una planta amazónica

Investigadores españoles descifran el mecanismo antitumoral de una planta amazónica
27 de septiembre de 2018 UPV/EHU

MADRID, 27 Sep. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del grupo Radicales Libres y Estrés Oxidativo de la Facultad de Medicina y Enfermería de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) han descifrado el mecanismo antitumoral que ejerce la planta 'Vismia baccifera', originaria del Amazonas colombiano, en células de cáncer de hígado humanas.

Las poblaciones indígenas utilizan esta planta por su capacidad antiinflamatoria, para enfermedades del tracto urinario, o en enfermedades de la piel, pero los científicos vascos la eligieron porque, en estudios anteriores, se había comprobado que es la que mayor capacidad antitumoral tiene en las células de cáncer de hígado, según explica una de las principales autoras del estudio, la doctora Jenifer Trepiana.

La revista 'Heliyon' publica los resultados del estudio, donde se ha comprobado que esta planta induce estrés oxidativo en las células que finalmente conlleva la muerte celular. "Actualmente hay mucho interés en identificar compuestos derivados de las plantas, que puedan ser utilizados como agentes quimioterapéuticos, con capacidad para parar el crecimiento de los tumores, o para tratar la metástasis, por ejemplo", añade Trepiana.

El estudio fue realizado 'in vitro', con un modelo de células tumorales de hígado humanas que fueron tratadas con el extracto acuoso de hojas de 'Vismia baccifera', preparado en infusión, tal como se utiliza en la medicina tradicional indígena. Asimismo, trataron con ese mismo extracto células hepáticas humanas sanas "para comprobar si las células sanas también se veían afectadas o no", detalla la doctora .

Según han podido comprobar, el extracto de 'Vismia baccifera' provoca una respuesta tóxica en las células tumorales. Concretamente, produce un aumento de radicales libres y, en particular, de peróxido de hidrógeno, lo que "termina provocando la muerte de las células tumorales". Entre los efectos que provoca el aumento del peróxido de hidrógeno, "se ha observado el bloqueo del ciclo celular (las células dejan de dividirse), daño en el material genético, y la activación de un proceso de muerte celular llamado apoptosis".

En la comparación entre la acción citotóxica de 'Vismia baccifera' en células tumorales y células sanas, han visto que solo se ven afectadas las células cancerosas. "Hemos probado que en las células de hígado humano sanas, y anteriormente en células de rata, no produce estos efectos. Esto es de gran interés, porque lo más importante es que las células sanas no se vean afectadas", comenta Trepiana.

La investigadora valora "muy positivamente" estos resultados. Ahora, cree que "lo ideal" sería seguir adelante con la investigación, y pasar a hacer estudios 'in vivo', con modelos animales, para ir superando etapas hasta conseguir que sea utilizado como terapia contra el cáncer. "Aunque sabemos que este camino es muy largo", puntualiza.