Investigadores españoles desarrollan un nuevo biomaterial con células madre para reparar el tejido nervioso dañado

Investigadores españoles desarrollan un nuevo biomaterial con células madre para reparar el tejido nervioso dañado
12 de noviembre de 2018 UPM

MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) han desarrollado un novedoso biomaterial avanzado con células madre para reparar el tejido cerebral dañado.

Gracias a la implantación de células madre encapsuladas en un biomaterial inocuo y totalmente biocompatible (la fibroína de la seda), los investigadores, liderados por Elena Hernando en el Centro de Tecnología Biomédica (CTB) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid (UCM), el Instituto Cajal y el Hospital Clínico San Carlos, han conseguido la recuperación funcional de ratones a los que se había inducido un infarto cerebral.

Esta encapsulación ha demostrado incrementar la tasa de supervivencia de las células madre implantadas en el cerebro, lo que, además de influir positivamente en la reparación del tejido nervioso dañado, evita la extensión de la lesión. "La terapia con células madre ha supuesto un salto estratégico enorme para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, dado su potencial terapéutico para proteger y reparar el cerebro dañado", explican los autores, cuyo estudio se ha publicado en la revista 'Frontiers in Cellular Neuroscience'.

Sin embargo, puntualizan que el trasplante de células madre "no está exento de dificultades, entre otras, su reducida supervivencia en el cerebro tras el trasplante, lo que representa una importante barrera para lograr la mayor eficacia terapéutica posible".

Para intentar superar esta barrera, han utilizado ratones con infarto cerebral a los que se implantaron células madre de origen mesenquimal encapsuladas en un biomaterial inocuo y totalmente biocompatible: la fibroína de la seda. Tras el tratamiento, los ratones experimentaron una mejoría significativa de sus capacidades sensoriales y motoras, que habían quedado profundamente alteradas tras el infarto cerebral.

Además, mediante técnicas electrofisiológicas, demostraron que esta mejoría funcional se acompañó de fenómenos de reorganización cerebral en áreas adyacentes a la zona de daño. Un aspecto significativo de este estudio fue que la fibroína de la seda aumentó considerablemente la supervivencia de las células madre implantadas en el cerebro, impidiendo una mayor extensión del daño tras el ictus cerebral inducido en los animales.

"Estos resultados abren una vía esperanzadora para el tratamiento de los desórdenes neurológicos mediante un nuevo tipo de terapia avanzada basada en la utilización de la fibroína de la seda como vehículo de liberación de fármacos y células logrando con ello aumentar el rendimiento terapéutico y la mejoría funcional de los pacientes", asegura Daniel González Nieto, uno de los científicos responsables de la investigación.

El estudio ha sido financiado por la Comunidad de Madrid, a través del proyecto NeuroCentro, y por el Ministerio de Economía y Competitividad. Además, otro de los participantes del estudio ha sido la empresa Silk Biomed, una spin-off de la UPM pionera en el desarrollo de una gran variedad de productos de medicina avanzada utilizando la fibroína de la seda como biomaterial para el tratamiento de diversos trastornos de origen neurológico además del ictus, como traumatismos cerebrales, lesión medular, degeneración macular, Alzheimer o Parkinson.