30 de agosto de 2019

Investigadores descubren nuevas causas de las placas en las arterias

Investigadores descubren nuevas causas de las placas en las arterias
Arterias, sangre. PIXABAY - ARCHIVO

MADRID, 30 Ago. (EUROPA PRESS) -

En un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Yale, los investigadores han revelado factores previamente desconocidos que contribuyen al endurecimiento de las arterias y el crecimiento de la placa, lo que puede ser la base de un enfoque prometedor para detener la acumulación de placa.

La enfermedad conocida como aterosclerosis es una condición caracterizada por la acumulación de placa y las arterias endurecidas, cuyos tratamientos actuales sirven para retrasar la enfermedad pero no para mejorarla, lo cual puede deberse a la inflamación continua en los vasos sanguíneos, según los expertos. Para comprender los factores que contribuyen a esta inflamación, los investigadores se centraron en un grupo de proteínas llamado factor de crecimiento transformante beta (TGFB), que regula una amplia gama de células y tejidos en todo el cuerpo.

Utilizando células humanas cultivadas, los investigadores descubrieron que las proteínas TGFB provocan inflamación en las células endoteliales, las células que forman el revestimiento interno de las paredes de las arterias, pero no en otros tipos de células.

A través de una técnica que mide la expresión de cada gen en células individuales, mostraron que el TGFB inducía una inflamación en estas células. Los resultados fueron publicados en la revista 'Nature Metabolism'.

"Este hallazgo es notable --han destacado los investigadores--, porque se sabe que las proteínas TGFB disminuyen la inflamación en otras células del cuerpo".

Los investigadores también mostraron que cuando se elimina el gen del receptor de TGFB en las células endoteliales, tanto la inflamación como la placa en los vasos sanguíneos se reducen significativamente.

Para probar la terapia, el equipo utilizó ARNi, un fármaco desarrollado en Yale que interrumpe los receptores de TGFB. Este ARN interferente usa la propia secuencia de ADN de un gen para apagar o silenciar el gen. Aplicaron el medicamento sólo a las células endoteliales de las paredes de los vasos sanguíneos. Esta estrategia redujo la inflamación y la placa tan efectivamente como la técnica genética.

"Los hallazgos --han asegurado los investigadores-- identifican la señalización de TGFB como una causa importante de inflamación crónica de la pared de los vasos, y demuestran que la interrupción de esta vía conduce al cese de la inflamación y a una regresión sustancial de la placa existente", han concluido.

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