24 de enero de 2020

Identifican 102 genes asociados con el autismo

Identifican 102 genes asociados con el autismo
Niño autista - THINKSTOCK - ARCHIVO

MADRID, 24 Ene. (EUROPA PRESS) -

En el estudio de secuenciación genética más grande sobre el trastorno del espectro autista (TEA) hasta la fecha, los investigadores han identificado 102 genes asociados con el riesgo de autismo, según publica en línea la revista 'Cell'.

El estudio también muestra un progreso significativo hacia la separación de los genes asociados con el TEA de aquellos asociados con discapacidad intelectual y retraso del desarrollo, condiciones que a menudo se superponen.

Para este estudio, un equipo internacional de investigadores de más de 50 lugares recogió y analizó más de 35.000 muestras de participantes, incluidas casi 12.000 con TEA, lo que supone la mayor cohorte de secuenciación de autismo hasta la fecha.

Utilizando un marco analítico mejorado para integrar mutaciones genéticas hereditarias raras y aquellas que ocurren espontáneamente cuando se forman el óvulo o el esperma (mutaciones de novo), los investigadores identificaron los 102 genes asociados con el riesgo de TEA.

De esos genes, 49 también se asociaron con otros retrasos en el desarrollo. El mayor tamaño de las muestras de este estudio permitió al equipo de investigación aumentar el número de genes asociados con el TEA de 65 en 2015 a 102 en la actualidad.

"Este es un estudio histórico, tanto por su tamaño como por el gran esfuerzo de colaboración internacional que requería. Con estos genes identificados podemos comenzar a comprender qué cambios cerebrales subyacen a los TEA y comenzar a considerar nuevos enfoques de tratamiento", destaca Joseph D. Buxbaum, director del Centro de Investigación y Tratamiento de Autismo de Seaver en el Hospital Mount Sinai de Nueva York y profesor de Psiquiatría, Neurociencia y Genética y Ciencias Genómicas en la Escuela de Medicina Icahn.

La obtención de una muestra tan grande fue posible gracias al Autism Sequencing Consortium (ASC), un grupo internacional de científicos que comparten muestras y datos sobre TEA, cofundado por el doctor Buxbaum en 2010.

Además de identificar subconjuntos de los 102 genes asociados con el TEA que tienen variantes de novo disruptivas con mayor frecuencia en personas con retrasos en el desarrollo o con el TEA, los investigadores demostraron que estos genes afectan el desarrollo o la función cerebral y que ambos tipos de interrupciones pueden provocar autismo.

"A través de nuestros análisis genéticos, descubrimos que no es solo una clase importante de células implicadas en el autismo, sino que muchas interrupciones en el desarrollo del cerebro y en la función neuronal pueden conducir al autismo. Es muy importante que participen familias de niños con y sin autismo en estudios genéticos porque los descubrimientos genéticos son el medio principal para comprender los fundamentos moleculares, celulares y de nivel de sistema del autismo", reclama el doctor Buxbaum.

"Ahora tenemos herramientas específicas y poderosas que nos ayudan a comprender esos fundamentos, y se desarrollarán nuevos medicamentos basados en nuestra comprensión recién descubierta de las bases moleculares del autismo", concluye.