2 de septiembre de 2015

El hígado graso, una enfermedad invisible que puede empeorar en verano

El hígado graso, una enfermedad invisible que puede empeorar en verano
FLICKR/JOEL KRAMER

MADRID, 2 Sep. (EUROPA PRESS) -

Durante el verano, la enfermedad por hígado graso no alcohólico puede empeorar por los excesos alimenticios y el aumento del consumo de alcohol, tal y como ha explicado el hepatólogo y fundador del Centro Médico-Quirúrgico de Enfermedades Digestivas (CMED), Gonzalo Guerra.

Tanto la época estival como la navidad son períodos en los que es posible que la grasa acumulada en los hepatocitos sea superior, un problema que se puede solucionar con un diagnóstico precoz y un tratamiento adecuado. Guerra ha afirmado que "es una enfermedad que en sus primeras fases no presenta ningún tipo de síntoma, por lo que los pacientes alteran su ritmo de comida, bebida y ejercicio habitual sin ser conscientes de que, si padecen hígado graso, la enfermedad puede empeorar".

El hígado graso no alcohólico es una patología caracterizada por la presencia de depósitos grasos en los hepatocitos o células del hígado que, si son muy grandes o están dispersos, pueden dificultar el funcionamiento del órgano. Suele estar relacionada con la obesidad, la diabetes tipo 2 y la hipercolesterolemia, por lo que el aumento de la prevalencia de estas enfermedades en la población va unido a un aumento de diagnósticos de hígado graso.

Esta patología no es grave si se detecta en una etapa temprana pero, si el hígado presenta una inflamación o cicatrices, es que se ha desarrollado una estatohepatitis no alcohólica. "El diagnóstico requiere de una prueba de imagen o de una biopsia hepática. Una vez obtenido el diagnóstico definitivo, se está en condiciones de pautar tanto el tratamiento como el seguimiento de ambas enfermedades", ha explicado Guerra.

Perder peso es el único tratamiento con evidencias científicas consistentes para el hígado graso, ya que no existe ninguna terapia farmacológica. Guerra ha explicado que "esta pérdida de peso debe ser controlada por un especialista que le prescriba una dieta adecuada para su estado de salud. También es primordial el ejercicio físico, ya que ayuda al hígado a metabolizar su propia grasa".

La medicación para la diabetes tipo 2 o para rebajar los niveles de colesterol también puede ayudar a mejorar la enfermedad. Guerra ha recomendado consumir pequeñas dosis de extracto de cardo mariano con 80 microgramos de vitamina E para eliminar la grasa acumulada en el hígado.