20 de julio de 2015

¿Por qué hay personas que creen en los fenómenos paranormales?

¿Por qué hay personas que creen en los fenómenos paranormales?
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MADRID, 20 Jul. (EUROPA PRESS) -

El sesgo cognitivo es el responsable de las creencias en fenómenos paranormales, según ha mostrado un estudio realizado por los investigadores de la Universidad de Deusto (Bilbao), Fernando Blanco, Itxaso Barberia y Helena Matute.

Los sesgos cognitivos son atajos que emplea la mente para resolver problemas diarios, sin que la persona se de cuenta. Además, y al igual que ciertas creencias, pueden aparecer en toda la población, ya que son consecuencia de la evolución de la especie.

En concreto, un sesgo cognitivo de interés es la ilusión causal, la cual consiste en la percepción ilusoria de una relación de causa-efecto allí donde sólo existen coincidencias. Por ejemplo, un estudiante podría pensar que vestir de color rojo le traerá buena suerte en los exámenes, únicamente porque en el pasado obtuvo buenas notas tras estrenar una camisa de ese color.

ILUSIONES CAUSALES: ORIGEN DE SUPERSTICIONES

Las ilusiones causales de este tipo podrían ser el origen de las supersticiones y de otras creencias, entre ellas las paranormales. Por ello, los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en 'Plos One' y recogido por la plataforma Sinc, pidieron a unos participantes anónimos que intentaran curar a unos personajes de un juego dándoles una medicina.

Sin que lo supieran, la medicina no tenía ningún efecto en los personajes, pero estos se curaban por sí solos muy a menudo y con la misma probabilidad tanto si tomaban la medicina como si no. También, los participantes completaron un cuestionario sobre sus creencias paranormales, que incluía preguntas sobre fantasmas, telepatía, curandería o la energía espiritual.

De esta forma, los investigadores descubrieron que aquellos participantes con más creencias paranormales desarrollaron una idea equivocada de que la medicina que usaron en el juego estaba funcionando, es decir, experimentaron una ilusión causal.

Del mismo modo, comprobaron que las personas que creían en fenómenos paranormales tendían a usar la medicina mucho más a menudo durante el juego, de forma que la información que acabaron viendo durante el mismo estaba sesgada por estas decisiones. Es decir, como le administraban la medicina a la mayoría de los pacientes del juego, no podían saber si esos pacientes se habrían curado, o no, de no haber tomado la medicina.

Por todo ello, la investigación sugiere que las personas con creencias paranormales tienden a acentuar este sesgo en la elección de información a la que se exponen y que favorece las ilusiones causales, lo que podría explicar por qué acaban desarrollando creencias extrañas.