12 de febrero de 2019

Dos nuevos estudios demuestran que varias enfermedades metabólicas se pueden transmitir de padres a hijos

Dos nuevos estudios demuestran que varias enfermedades metabólicas se pueden transmitir de padres a hijos
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MADRID, 12 Feb. (EUROPA PRESS) -

Dos estudios recientes han demostrado que varias enfermedades metabólicas adquiridas por los padres se pueden transmitir vía sus gametos (espermatozoides u óvulos) a sus hijos, sin ser acompañadas por modificación alguna de la composición genética (la secuencia de ADN) de los gametos o del embrión resultante de su fusión. Este tipo de herencia, llamada epigenética o 'blanda', coexiste con la herencia genética ('dura'), mucho más conocida.

El primero de los estudios, publicada por un grupo de autores estadounidenses y austriacos en la revista 'Developmental Cell', demuestra que los espermatozoides de mamíferos completamente formados y liberados del testículo incorporan pequeñas moléculas de ARN (micro-ARN) durante su pasaje a través del epidídimo, una parte de la vía excretoria por la cual los espermatozoides tienen que pasar antes de ser eyaculados.

La segunda, publicada por el mismo equipo y en la misma revista, afirma que la incorporación de los micro-ARN del origen epididymario confiere a los espermatozoides la capacidad de funcionar normalmente durante la fecundación y el siguiente desarrollo embrionario en los ratones.

"Aunque la incorporación de los micro-ARN epididymarios sea menos importante para la capacidad fecundante de los espermatozoides humanos en comparación con los de los ratones, es exactamente este tipo de moléculas que son responsables de la transmisión directa de enfermedades adquiridas por los padres directamente a la siguiente generación. Se trata de una forma de herencia epigenética, que complementa la bien conocida herencia genética (dura)", comenta el doctor Jan Tesarik, de la Clínica MARGen de Granada, sobre los nuevos hallazgos.

El experto explica que los fenómenos epigenéticos no cambian la secuencia de ADN de los genes, pero añaden modificaciones que "determinan si un gen será, o no, funcional en cada momento particular del desarrollo de los tejidos embrionales, fetales y adultos". "Antes se pensaba que la transmisión epigenética se limita a un puñado de enfermedades relativamente raras, relacionadas con el fenómeno de impronta genética. Ahora, sabemos que el abanico de enfermedades así transmisibles es bastante más amplio", detalla Tesarik.

De hecho, en los últimos años se han acumulado datos clínicos sugiriendo que varias enfermedades metabólicas, tales como la obesidad o diabetes, se pueden propagar de los padres a los hijos mediante los mecanismos epigenéticos. "A lo largo de la formación de los óvulos y espermatozoides ocurren importantes cambios en determinados genes, conocidos bajo el nombre de evolución epigenética. Estos procesos no alteran la propia secuencia de los genes, pero añaden factores, no hereditarios, que determinan a qué punto el gen será activo o reprimido en diferentes tipos de células", concluye el investigador.

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