Desplazarse a diario a través de entornos naturales reporta mejor salud mental

Esta asociación es más fuerte entre quienes practican transporte activo

Desplazarse a diario a través de entornos naturales reporta mejor salud mental
18 de octubre de 2018 ILDAR SAGDEJEV/WIKIMEDIA COMMONS - ARCHIVO

BARCELONA, 18 Oct. (EUROPA PRESS) -

Un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria La Caixa, ha concluido que las personas que se desplazan a diario a través de entornos naturales reportan una mejor salud mental, según ha informado en un comunicado.

Ésta es la conclusión principal de una investigación basada en cuestionarios respondidos por cerca de 3.600 participantes de cuatro ciudades europeas y publicada en 'Environment International'.

El análisis estadístico mostró que las personas encuestadas que viajaban diariamente a través de entornos naturales tenían en promedio una puntuación de salud mental de 2,74 puntos más que las que viajaban con menos frecuencia a través de entornos naturales.

Esta asociación fue aún más fuerte entre las personas que declararon practicar el transporte activo --es decir, caminar o ir en bicicleta--, y en este caso, los entornos naturales se definieron como todos los espacios al aire libre públicos y privados que contienen elementos naturales verdes y azules, como árboles en las calles, bosques, parques urbanos o naturales y también se incluían todos los tipos de cuerpos de agua.

Otros resultados mostraron que había más personas que practicaban el transporte activo entre las que declaraban viajar diariamente a través de entornos naturales; sin embargo, la calidad de los entornos naturales en los que se daban los desplazamientos no influyó en los resultados.

"Por estudios experimentales anteriores, sabíamos que practicar actividad física en entornos naturales puede reducir el estrés, mejorar el estado de ánimo y la restauración mental, comparado con una actividad equivalente realizada en entornos urbanos", según la investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio, Wilma Zijlema.

Ha destacado que este estudio es el primero de su tipo del que se tiene constancia y, por lo tanto, se necesitarán más investigaciones, y ha recordado: "La salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos".

El diseño urbano podría ser una herramienta poderosa para afrontar estos desafíos y crear ciudades más saludables, y a su juicio, una forma de hacerlo sería invertir en rutas de transporte naturales para ir en bicicleta y caminar.

El estudio se llevó a cabo en el marco del proyecto 'Efectos positivos para la salud del medio ambiente natural al aire libre en poblaciones típicas de diferentes regiones de Europa' (PHENOTYPE).

Los 3.599 participantes de Barcelona (España), Doetinchem (Países Bajos), Kaunas (Lituania) y Stoke-on-Trent (Reino Unido) respondieron un cuestionario sobre sus hábitos de transporte y su salud mental.