13 de septiembre de 2019

Descubren el papel fundamental de la médula ósea en el embarazo

Descubren el papel fundamental de la médula ósea en el embarazo
Embarazada, embarazoPIXABAY - ARCHIVO

MADRID, 13 Sep. (EUROPA PRESS) -

La médula ósea de una mujer puede determinar su capacidad para comenzar y mantener un embarazo, según un nuevo estudio en ratones realizado por investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, que publican en la revista 'PLOS Biology'.

La investigación muestra que cuando se fertiliza un óvulo, las células madre salen de la médula ósea y viajan a través del torrente sanguíneo hasta el útero, donde ayudan a transformar el revestimiento uterino para su implantación. Si el revestimiento no pasa por esta transformación esencial, el embrión no puede implantarse y el cuerpo interrumpe el embarazo.

"Siempre supimos que se necesitaban dos tipos de cosas para el embarazo --avanzan el doctor Hugh Taylor, autor principal, y Anita O'Keeffe, profesora de Obstetricia, Ginecología y Ciencias de la Reproducción en Yale--. Debe haber ovarios para producir óvulos y también un útero para recibir el embrión. Pero saber que la médula ósea tiene un papel importante es un cambio de paradigma".

Investigaciones anteriores han indicado que, en pequeñas cantidades, las células madre derivadas de la médula ósea contribuyen al entorno no inmune del útero no embarazado, pero se desconoce si las células madre afectan al útero embarazado y de qué manera lo hacen. En este estudio, los investigadores pudieron demostrar la relevancia fisiológica de las células madre para el embarazo.

"Algunas de estas células madre mesenquimales derivadas de la médula ósea viajan al útero y se convierten en células deciduales, que son las células esenciales para el proceso de implantación y mantenimiento del embarazo", explica el doctor Reshef Tal, primer autor del estudio y profesor asistente de Obstetricia, Ginecología y Ciencias de la Reproducción en Yale.

En dos modelos de ratones con el defecto del gen Hoxa11, que se presenta en ratones como un endometrio defectuoso, los investigadores encontraron que un trasplante de médula ósea de un donante sano podría mejorar la fertilidad al promover una decidualización suficiente del endometrio.

En ratones con solo una copia del gen defectuoso, el trasplante salvó embarazos que de otra manera se habrían perdido y aumentó el tamaño de la camada, mientras que en los ratones con dos copias malas del gen, que por lo tanto eran completamente infértiles, el trasplante causó crecimiento y reparación del endometrio defectuoso.

Este estudio fue posible gracias a un avance en los métodos que Tal y Taylor hicieron hace unos años. Durante más de dos décadas, Taylor y su equipo habían estado tratando de restaurar la fertilidad en ratones con estas mutaciones genéticas, pero hasta hace poco, no tenían una forma de quimioterapia lo suficientemente fuerte como para permitir un trasplante efectivo de médula ósea sin matar todos los óvulos de los ratones. Antes de un trasplante de médula ósea, se usa quimioterapia o radiación para limpiar el cuerpo de la médula ósea existente, de modo que la médula ósea del donante pueda ocupar su lugar.

"Utilizamos un fármaco antimetabolito, que todavía se considera quimioterapia, pero no daña el ovario y, por lo tanto, aun puede haber embarazo en los ratones, lo que nos permite rastrear las células de la médula ósea trasplantadas e investigar su papel en reproducción", explica Tal.

El investigador explica que actualmente están "traduciendo estos hallazgos en humanos para comprender mejor el papel que juegan estas células madre derivadas de la médula ósea en el fallo recurrente de implantación y la pérdida recurrente del embarazo, dos condiciones que no se explican en la mayoría de las mujeres y no tienen un tratamiento efectivo".

Aunque se necesita más investigación antes de los ensayos clínicos, Tal y Taylor ven esperanza en los pacientes que tratan de infertilidad en el aspecto clínico de su práctica en este último avance.

"Estas son condiciones médicas frustrantes -- admite Taylor--. Cuando tiene un endometrio dañado que conduce a infertilidad o pérdida repetida del embarazo, con demasiada frecuencia no hemos podido corregirlo. La médula ósea puede considerarse otro órgano reproductor crítico. Este hallazgo abre una nueva vía potencial para el tratamiento de una afección eso ha sido intratable en el pasado".

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