4 de enero de 2016

Describen un nuevo síndrome de discapacidad intelectual de origen genético

Describen un nuevo síndrome de discapacidad intelectual de origen genético
GVA

VALENCIA, 4 Ene. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Hospital La Fe de Valencia participan en la descripción de un nuevo síndrome de discapacidad intelectual de origen genético. El grupo acreditado de Investigación Traslacional en Genética del Instituto de Investigación Sanitaria (IIS) La Fe ha participado activamente en este proyecto, que está coordinado por el Cold Spring Harbor Laboratory de Nueva York, según ha informado la Generalitat Valenciana.

El genetista del Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) en Estados Unidos ha asegurado que este trabajo "parece una historia de detectives genéticos", puesto que está desarrollado por médicos e investigadores en nueve estados de EEUU y de otros ocho países de todo el mundo para la descripción de este nuevo síndrome genético.

El objetivo de este estudio colaborativo, en el que ha participado activamente el grupo acreditado de Investigación Traslacional en Genética del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, ha sido "documentar y describir detalladamente un nuevo síndrome genético que afecta tan solo a varones y que provoca discapacidad intelectual y malformaciones físicas graves". Desde la Generalitat han explicado que "el poder de las redes sociales y las herramientas de internet han permitido el contacto y el trabajo colaborativo de todos estos investigadores".

"EXTREMADAMENTE RARO"

Este síndrome, que es "extremadamente raro" y que aún carece de nombre, provoca retraso en el desarrollo y discapacidad intelectual (DI), generalmente graves. Los niños afectados suelen también tener otras manifestaciones características como malformaciones faciales y el tono muscular débil en todo el cuerpo, una condición que los médicos llaman 'hipotonía generalizada'. El resultado de este trabajo ha sido recogido en un artículo, publicado en la prestigiosa revista American Journal of Human Genetics, que describe 14 casos de niños afectados procedentes de 11 familias no relacionadas.

El psiquiatra infantil e investigador de genética Gholson Lyon ha señalado que "informalmente, se le llama síndrome TAF1, porque es el gen TAF1, localizado en el cromosoma X, el que está mutado en todos los pacientes". Lyon comenzó a sospechar de la existencia de este nuevo síndrome en el año 2010, cuando llegó a su consulta una familia en Utah con dos hermanos jóvenes gravemente enfermos con síntomas similares.

Los chicos, de dos años de diferencia, sufrían discapacidad intelectual, según explica Lyon, quien también detectó otros síntomas en común, incluyendo particulares rasgos faciales, que no estaban descritos en la literatura médica. A partir de estos casos comenzó a estudiar e investigar y contactó con médicos y genetistas que pudieran haber visto pacientes similares.

En los niños varones, las enfermedades ligadas al cromosoma X están entre las causas probables de retraso en el desarrollo y discapacidad intelectual. Esto se debe a que las mujeres tienen dos copias del cromosoma X, lo que significa que tienen una 'copia de seguridad' si un gen en uno de sus dos cromosomas X fuera defectuoso. Por el contrario, los hombres tienen una sola copia de este cromosoma, es decir, no tienen 'copia de seguridad', por lo que cualquier mutación ligada al cromosoma X puede potencialmente causar serios problemas clínicos.

Tras encontrar una mutación de una sola letra del ADN en el gen TAF1 en ambos hermanos, Lyon dio a conocer su hallazgo a través del portal web 'BioRxiv', donde los científicos pueden comunicar sus resultados antes de publicarlos en revistas científicas con el fin de buscar la colaboración de otros investigadores. En este portal se detalló la mutación del gen TAF1 que sufrían los hermanos de Utah. "Esto resultó ser un paso decisivo, para facilitar la búsqueda de otros pacientes en todo el mundo" según explica Lyon quien reconoce que "nunca lo hubiéramos logrado de otra manera". Así, se contactó con investigadores de Colombia, México, Francia, Alemania, Reino Unido y España, aquí concretamente con el Grupo de Investigación Traslacional en Genética del IIS La Fe.

EXPLORACIONES DEL GENOMA

El grupo de Genética del IIS La Fe, al igual que el resto de grupos participantes en el estudio, ha aportado sus resultados de secuenciación de nueva generación, que permite llevar a cabo exploraciones del genoma en aquellos niños en los que se observa retraso en el desarrollo. Un aspecto clave, señalan los investigadores de este grupo "es la gran similitud clínica que presentan todos los pacientes con mutaciones en este gen, a pesar de que en cada familia la mutación concreta es única y diferente al resto. No hay que olvidar que existen muchas causas posibles, ya que hay un gran número de genes que juegan un papel crítico en el desarrollo, y que no todas las variantes genéticas tienen la misma relevancia".

En el estudio se ofrece una hipótesis sobre la forma en que se produce. Se ha demostrado que el gen TAF1 se ve afectado en todos los pacientes, 12 de los cuales tienen una mutación en una sola letra del ADN, y otros dos tienen una copia extra del gen TAF1.

Aunque no está claro cómo los defectos del gen generan disfunción biológica, se sabe que el gen TAF1 codifica la mayor subunidad de un complejo de proteínas llamado TFIID (factor de transcripción 2D). Los factores de transcripción son proteínas que se unen a la doble hélice del ADN y ayudan a iniciar el proceso de transcripción, por el cual un gen genera el mensaje (instrucción) para que la célula fabrique una proteína específica, según el comunicado.

TAF1

"TAF1 es la subunidad más grande de un factor de transcripción que se une a lo que llamamos el promotor, la secuencia donde se activa cada gen. Mediante investigaciones previas, se sugirió que cuando TFIID no está colocado correctamente, la maquinaria que genera el mensaje de un gen no consigue la posición correcta. Esto podría interferir con todo el proceso por el cual muchos genes son activados y regulados por la célula", han explicado.

El trabajo sobre los mecanismos moleculares asociados a mutaciones TAF1 y otros aspectos biológicos del nuevo síndrome seguramente continuará. Por ahora, sin embargo, Lyon está "contento" de haber unido a sus colegas para llegar a un punto "donde somos capaces de informar a las familias sobre lo que está afectando a sus hijos. Es muy duro para los padres saber que ni siquiera existe un nombre para la enfermedad que sufre su hijo".

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