26 de mayo de 2015

La contaminación ambiental: un peligro para el feto

La contaminación ambiental: un peligro para el feto
FLICKR / LUNAR CAUSTIC

MADRID, 26 May. (EUROPA PRESS) -

   La exposición durante la vida fetal a contaminantes ambientales tiene consecuencias a muy largo plazo, ya que puede alterar la fertilidad masculina durante varias generaciones, según los resultados de un estudio internacional en el que ha participado un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que publica la revista 'PLoS One'.

   El trabajo, realizado en ratones, pretendía analizar los efectos de la exposición del feto a los denominados disruptores endocrinos como la vinclozolina, un fungicida muy usado en agricultura que tiene efectos antiandrógenos, inhibiendo las hormonas sexuales masculinas.

   De este modo, han visto que la exposición a este contaminante durante el periodo embrionario alteran los genes implicados en el desarrollo testicular y la fertilidad masculina, unos efectos que perduran durante al menos tres generaciones desde el primer contacto.

   "El estudio demuestra que los efectos pueden ser debidos a la desregulación de pequeños ARN, que a su vez regulan la expresión de genes codificantes en proteínas clave en la formación de la células germinales", ha explicado Jesús del Mazo, investigador del CSIC en el Centro de Investigaciones Biológicas que ha participado en este trabajo junto con investigadores franceses y checos.

   Tanto la fertilidad masculina, como la expresión de los ARN y los genes que regulan, se ven alterados de la misma manera durante tres generaciones de ratones machos después de la exposición sólo en la primera generación.

   Y con dosis inferiores a los niveles en los que se indicaban como "sin efectos adversos observados", según el índice de toxicidad NOAEL, que indica que, bajo el nivel de 12 miligramos por kilo de peso y día, no se han observado efectos adversos. El estudio se ha hecho con un nivel de 1 miligramo por kilo de peso y día, donde se han observado los efectos adversos citados.

   Circunstancias ambientales adversas durante el desarrollo y la vida de los organismos son capaces de modificar la expresión génica sin alterar las secuencias de bases en el ADN.

LA CLAVE DE LA EPIGENÉTICA

   Estas modificaciones denominadas "epigenéticas" son responsables de la aparición de múltiples patologías como algunos casos de cáncer o infertilidad.

   Aunque en la mayoría de ellas se deben a cambios en procesos dinámicos del ADN, como son sus niveles de metilación (el principal mecanismo epigenético), en este caso son moléculas pequeñas de ARN las causantes de tales alteraciones epigenéticas transgeneracionales, transmitidas vía paterna sin modificaciones en la metilación del ADN.

   Estos nuevos mecanismos epigenéticos mediados por ARN, que también han sido recientemente demostrados en el gusano 'C. elegans', pueden aportar nuevos elementos a considerar en el origen de muchas enfermedades y ampliar la noción de "memoria transgeneracional de enfermedades pasadas", especialmente las acontecidas durante la vida fetal.