18 de marzo de 2016

Consiguen generar un nuevo tipo de células madre embrionarias

Consiguen generar un nuevo tipo de células madre embrionarias
COLUMBIA UNIVERSITY MEDICAL CENTER/HEBREW UNIVERSI

MADRID, 18 Mar. (EUROPA PRESS) -

Científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén, Israel; el Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés) y la Fundación del Instituto de Investigación de Células Madre de Nueva York (NYSCF, por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, han generado un nuevo tipo de células madre embrionarias que lleva una sola copia del genoma humano, en lugar de las dos copias que hay normalmente en las células madre.

Las células madre descritas en un artículo que se publica en la revista 'Nature' son las primeras células humanas que se sabe que son capaces de división celular con una sola copia del genoma de la célula madre, según los autores. Las células humanas se consideran "diploides" porque heredan dos juegos de cromosomas, 46 en total, 23 de la madre y 23 del padre, con las únicas excepciones de las células reproductivas (óvulos y espermatozoides), conocidas como células haploides porque contienen un único conjunto de 23 cromosomas y no se pueden dividir para hacer más óvulos y esperma.

Los esfuerzos previos por generar células madre embrionarias utilizando óvulos humanos habían dado lugar a células madre diploides. En este estudio, los científicos incitaron a óvulos humanos no fertilizados a dividirse y después destacaron el ADN con un colorante fluorescente, asilando las células madre haploides, que estaban dispersas entre las células diploides más pobladas.

Los investigadores demostraron que estas células madre pluripotentes eran haploides, lo que significa que eran capaces de diferenciarse en muchos otros tipos de células, incluyendo los nervios, el corazón y las células pancreáticas, al tiempo que conservaban un único conjunto de cromosomas.

"Este estudio nos ha dado un nuevo tipo de célula madre humana que tendrá un impacto importante en la investigación genética y la medicina humana --subraya Nissim Benvenisty, director del Centro Azrieli de Células Madre e Investigación Genética en la Universidad Hebrea de Jerusalén y principal co-autor del estudio--. Estas células proporcionan a los investigadores una nueva herramienta para mejorar nuestra comprensión del desarrollo humano y las razones por las que nos reproducimos sexualmente".

Los investigadores también fueron capaces de demostrar que en virtud de tener una sola copia de un gen a la que dirigirse, las células haploides humanas pueden constituir una herramienta poderosa para los cribados genéticos. Ser capaz de afectar a los genes de una sola copia en células madre humanas haploides tiene el potencial de facilitar el análisis genético en los campos biomédicos como la investigación del cáncer, la precisión y la medicina regenerativa.

"Una de las mayores ventajas del uso de las células humanas haploides es que sus genes son mucho más fáciles de editar --señala Ido Sagi, estudiante de doctorado que dirigió la investigación en el Centro de Azrieli--. En las células diploides, la detección de los efectos biológicos de una mutación de una sola copia es difícil porque la otra copia es normal y sirve como 'copia de seguridad".

También se podrían utilizar para el desarrollo de terapias basadas en células para enfermedades como ceguera, diabetes u otros trastornos en los que células genéticamente idénticas ofrecen una ventaja terapéutica. Debido a que su contenido genético es equivalente a las células germinales, también podrían empleares para fines de reproducción.