1 de abril de 2016

Consiguen crear mini-retinas en 3-D a partir de células madre

Consiguen crear mini-retinas en 3-D a partir de células madre
GETTY//ERIKA MICHIELON

MADRID, 1 Abr. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de Alemania han descubierto una nueva forma eficaz de hacer organoides de retina en 3-D, que imitan la organización del tejido del órgano, a partir de células madre de ratón o humanas. Su versión de "mini-retinas", detallada en la edición digital de este jueves de 'Stem Cell Reports', ofrece nuevas perspectivas sobre el crecimiento de la retina, el daño y la reparación.

"El objetivo no es sólo hacerlo de la forma más cercana a una retina real, sino también posiblemente aprovechar la flexibilidad del sistema para crear maneras más diversas de estudiar el tejido de la retina", explica el autor principal, Mike Karl, del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE, por sus siglas en inglés).

La ciencia de las células madre ha progresado de manera que los investigadores ahora pueden compartir recetas para hacer retinas humanas, la parte del ojo que es sensible a la luz. Los primeros protocolos permitieron la generación de células de la retina en placas de laboratorio y más recientemente como tejido complejo en forma de pequeñas tazas como las de los ojos.

Las tecnologías de células madre tienen el potencial de desarrollar terapias para el tratamiento de enfermedades como la ceguera relacionada con la edad. Como los investigadores clínicos trabajan para aplicar las células a nuevas terapias, los biólogos de células madre como Karl han estado trabajando para entender la regeneración de las neuronas desde vertebrados inferiores a los seres humanos, lo que puede ayudar de manera más indirecta a la medicina regenerativa.

Por ejemplo, los organoides de retina en 3-D desarrollados en el laboratorio de Karl --un trabajo dirigido por la primera autora Manuela Völkner-- replican de manera eficiente la formación de la retina. Esto incluye específicamente las células cono de detección de la luz, que ahora se pueden producir en grandes cantidades en estas mini-retinass. Las células cono, que son responsables de la agudeza visual y la percepción de los colores, son el tipo de células retinianas más valioso en lo que respecta a las posibles futuras terapias de reemplazo celular en pacientes afectados por degeneración de la retina.

NUEVA INFORMACIÓN SOBRE LA HETEROGENEIDAD DEL TEJIDO

"La heterogeneidad del tejido es un reto importante en los sistemas de organoides y nuestro trabajo proporciona nueva información, lo que ayudará a desarrollar modelos específicos basados en organoides, específicamente para estudiar de manera fiable el mecanismo de la enfermedad de la retina", dice Karl, que es también miembro del Centro Terapias Regenerativa (CRTD) en la Universidad Técnica de Dresde.

El cambio del laboratorio de Karl con el protocolo de mini-retina implica cortar una retina de organoides cultivada a partir de células madre en tres piezas en una etapa temprana de desarrollo del ojo. Cada una de estas piezas, que parecen pequeñas medias lunas, con el tiempo crecen en todo el conjunto de células que se encuentran en la retina, lo que aumenta el rendimiento de organoides de retina hasta cuatro veces en comparación con los protocolos anteriores.

Esta trisección también incita a los organoides supervivientes a crecer hasta alcanzar tamaños similares a los organoides sin cortar. Estas mini-retinas nadan en el plato y como no están unidos a una superficie, reflejan mejor la estructura del tejido de la retina durante el desarrollo.

El siguiente objetivo de Karl es hacer sus mini-retinas en 3D aún más complejas, tal vez mediante la incorporación de los vasos sanguíneos, además de utilizar los organoides para estudiar la regeneración y la función de diferentes tipos de células neuronales, en concreto, de la retina humana.