23 de febrero de 2015

Describen la huella genética de los tumores de colon agresivos

MADRID, 23 Feb. (EUROPA PRESS) -

Científicos liderados por el investigador ICREA Eduard Batlle en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) han logrado describir la huella genética de los tumores de colon agresivos, según los datos recogidos en la revista 'Nature Genetics'.

Y es que, alrededor del 40 por ciento o el 50 por ciento de los pacientes con un tumor en el colon recaerán en la enfermedad en forma de metástasis, con tumores que se reproducirán en el hígado o pulmón principalmente.

En los últimos tres años se han propuesto diversas clasificaciones moleculares útiles para ordenar los tipos de tumores de colon en función del mal o buen pronóstico que tienen. No obstante, ahora los científicos han logrado explicar por qué funcionan estas clasificaciones y revela que se pueden simplificar y mejorar mirando únicamente los genes que se expresan fuera de las células tumorales, en los genes que expresan células del entorno del tumor, lo que se denomina estroma.

"Hemos reevaluado las clasificaciones bajo nuestro prisma y confirmamos que el cáncer de colon reaparece en forma de metástasis en aquellos pacientes en que las células tumorales son capaces de pervertir el entorno del tumor", ha informado Batlle.

Así, y tras analizar el perfil genético de cerca de 1.000 tumores de pacientes de todo el mundo, los expertos han asegurado que la clave de las clasificaciones yace en si el estroma del tumor está alterado o no y es esta propiedad la que confiere a los tumores de colon malignidad. Y es que, prosiguen, los pacientes con el estroma inalterado quedan libres de la enfermedad, esencialmente, tras extirpar el tumor.

'COLOSTAGE'

Esta nueva manera de observar los diferentes tipos de tumor de colon tendrá pronto una traducción útil para los médicos. Los investigadores del IRB Barcelona están muy cerca de conseguir un test de diagnóstico denominado 'Colostage' para identificar a los pacientes que tienen más altas probabilidades de recaer en la enfermedad en formato de metástasis.

"Fijándonos en el programa genético del entorno del tumor identificamos la inmensa mayoría de los pacientes que recaerán en la enfermedad. Nuestro test es para estos pacientes ya que sería sólo a ellos a quien beneficiaría el uso de radioterapia o quimioterapia. Esto permitiría discernir mucho más finamente a qué pacientes debería tratarse y hacer seguimiento", ha asegurado el investigador.

Además, los científicos han demostrado que las células tumorales se comunican con el estroma a través de la molécula 'TGF-beta' y que interfiriendo en esta comunicación se puede prevenir la formación de metástasis en los pacientes.

"Proponemos que se explore la posibilidad de usar inhibidores del 'TGF-beta' para el tratamiento del cáncer de colon". Hay diversos inhibidores de 'TGF-beta' ensayándose para otros tipos de tumores. "Los datos son poderosos. Sería muy recomendable que oncólogos y farmacéuticas se pusieran de acuerdo para iniciar ensayos clínicos con pacientes con tumores de colon con mal pronóstico", ha apostillado el investigador postdoctoral y primer autor del artículo, Alexandre Calon.

Para testar el uso de estos inhibidores, los investigadores del IRB Barcelona han desarrollado una tecnología que permite crecer 'in vitro' 'mini tumores' de colon, también denominados organoides, a partir de muestras de pacientes. Estos organoides, según ha explicado Batlle, reproducen el comportamiento del tumor original y, por tanto, son una herramienta poderosa para la medicina personalizada del cáncer.