27 de junio de 2014

Científicos del CSIC hallan en una planta una molécula que bloquea la proliferación celular que impulsan los esteroides

Científicos del CSIC hallan en una planta una molécula que bloquea la proliferación celular que impulsan los esteroides
CSIC

MADRID, 27 Jun. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado en la planta modelo 'Arabidopsis' una molécula que bloquea la proliferación de las células madre impulsada por hormonas esteroides, lo que puede contribuir a la investigación contra los cánceres hormono-dependientes.

El trabajo se publica en el último número de la revista 'Developmental Cell' y en él han visto que la molécula en cuestión, bautizada con el nombre de 'Bravo', actúa como una cerradura que evita la proliferación celular descontrolada, que es lo que en los animales origina el desarrollo de tumores.

"Creemos que 'Bravo' confiere a las células madre la capacidad de superar los cambios ambientales externos (estrés)", según ha explicado Ana Caño-Delgado, del Centre de Recerca en Agrigenòmica y una de las principales autoras del trabajo, que reconoce que estos factores estresantes causan una sobreexposición a los esteroides vegetales que, a su vez, causan el crecimiento celular.

De hecho, ha añadido, sin este control los órganos de la planta no se desarrollarían correctamente, perderían su capacidad de adaptarse a los cambios ambientales y producirían una proliferación descontrolada de células.

"Es un proceso similar al que ocurre en los animales cuando hay un crecimiento celular descontrolado, que en ese caso deriva en un tumor. Por eso, el hallazgo puede ayudar a controlar la proliferación celular impulsada por hormonas, y en la investigación contra los cánceres hormono-dependientes", según Caño-Delgado.

Las plantas disponen de células no diferenciadas que les confieren un crecimiento indefinido: son los llamados meristemos, tejidos embrionarios con células indiferenciadas que se hallan en el extremo de las raíces y de los tallos, y que permiten a la planta crecer a lo largo de toda su vida. También tienen un reservorio o nicho de células madre en la base de la raíz primaria (lo primero que emerge del embrión).

Caño-Delgado y su equipo ya habían demostrado en trabajos anteriores que los esteroides vegetales controlan el crecimiento celular y la diferenciación de los meristemos de las raíces de la planta modelo 'Arabidopsis'. También demostraron que el aumento en la expresión de esteroides induce una diferenciación celular acelerada y "masiva" de las células, hasta el punto de que se agota la reserva de células madre y las plantas no crecen.

"En condiciones naturales, la planta consigue un equilibrio de división-no división en el nicho de células madre: mantiene un núcleo de células que no se dividen (lo que se llama "estado de quiescencia") a pesar de estar rodeadas de células madre que han recibido la señal de las hormonas esteroides y están proliferando rápidamente", explica la científica.

El factor que hace que las células quiescentes no se dividan es precisamente la proteína 'Bravo', según demuestra el estudio, ya que asegura las bajas tasas de proliferación celular y confiere a la planta la capacidad de adaptarse a cambios del entorno. Y entender este tipo de mecanismo es esencial para conseguir plantas que respondan adecuadamente a situaciones adversas.