10 de febrero de 2020

La activación de las células inmunes podría revitalizar el envejecimiento del cerebro

La activación de las células inmunes podría revitalizar el envejecimiento del cerebro
Sección horizontal del cerebro del ratón. Un grupo de neuronas de la corteza iluminadas en amarillo extienden sus axones a través del cuerpo calloso para conectar con el hemisferio contralateral. - CNB/ CSIC - ARCHIVO

MADRID, 10 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Albany Medical College de Nueva York han descubierto que un tipo específico de células inmunes se acumula en cerebros más mayores y que la activación de estas células mejora la memoria de los ratones viejos.

El estudio, que se publica en el 'Journal of Experimental Medicine (JEM)', sugiere que atacar estas células podría reducir el deterioro cognitivo relacionado con la edad y combatir la enfermedad neurodegenerativa asociada al envejecimiento en humanos.

El cerebro es altamente susceptible al envejecimiento, con funciones cognitivas, como el aprendizaje y la memoria, que disminuyen gradualmente a medida que envejecemos. Gran parte del sistema inmunitario del cuerpo también se deteriora con la edad, lo que resulta en una mayor susceptibilidad a las infecciones y niveles más altos de inflamación.

Sin embargo, un equipo de investigadores dirigido por Qi Yang y Kristen L. Zuloaga, del Albany Medical College, ha revelado que los cambios relacionados con el envejecimiento en una clase de células inmunes conocidas como células linfoides innatas del grupo 2 (ILC2) podrían permitir a los médicos para combatir los efectos del envejecimiento en el cerebro.

Los ILC2 residen en tejidos específicos del cuerpo y ayudan a repararlos cuando están dañados. Recientemente, por ejemplo, se demostró que las ILC2 en la médula espinal promueven la curación después de una lesión de la médula espinal. "Sin embargo, se desconoce si los ILC2 también residen en otras partes del sistema nervioso central y cómo responden al envejecimiento", dice Yang.

Los investigadores examinaron los cerebros de ratones jóvenes y viejos y descubrieron que los ILC2 se acumulaban con la edad en una estructura llamada plexo coroideo. Esta estructura produce líquido cefalorraquídeo y está cerca del hipocampo, una región del cerebro que desempeña un papel clave en el aprendizaje y la memoria.

Los cerebros de ratones más viejos tenían hasta cinco veces más células ILC2 que los cerebros más jóvenes. De manera crucial, los investigadores también vieron grandes cantidades de ILC2 en el plexo coroideo de humanos de edad avanzada.

Los ILC2 de cerebros de ratones viejos estaban en gran parte en un estado inactivo o inactivo, pero los investigadores pudieron activarlos al tratar a los animales con una molécula de señalización celular llamada IL-33, haciendo que las células proliferen y produzcan proteínas que estimulan el formación y supervivencia de neuronas.

En comparación con las ILC2 de animales más jóvenes, las de los ratones más viejos pudieron vivir más tiempo y producir más tras la activación, según comprobaron los investigadores.

Sorprendentemente, tratar ratones viejos con IL-33, o inyectarlos con células ILC2 preactivadas en el laboratorio, mejoró el rendimiento de los animales en una serie de pruebas cognitivas diseñadas para medir su aprendizaje y memoria. "Esto sugirió que la ILC2 activada puede mejorar la función cognitiva de los ratones viejos", dice Zuloaga.

Una de las proteínas producidas por las ILC2 activadas es la molécula de señalización IL-5. El equipo de investigación descubrió que el tratamiento de ratones viejos con IL-5 aumentó la formación de nuevas células nerviosas en el hipocampo y redujo la cantidad de inflamación potencialmente dañina en el cerebro. Nuevamente, el tratamiento con IL-5 mejoró el rendimiento cognitivo de ratones envejecidos en varias pruebas.

"Nuestro trabajo ha revelado la acumulación de células ILC2 residentes en los tejidos en el plexo coroideo de cerebros envejecidos y demostró que su activación puede revitalizar el cerebro envejecido y aliviar el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento", dice Yang.

"El envejecimiento es el principal factor de riesgo para una variedad de enfermedades neurocognitivas y neurodegenerativas --añade Zuloaga--. Apuntar a las células ILC2 en el cerebro envejecido puede proporcionar nuevas vías para combatir estas enfermedades en los humanos".

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