18 de noviembre de 2014

El 90% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica se produce en personas fumadoras

El 90% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica se produce en personas fumadoras
SEMERGEN

MADRID, 18 Nov. (EUROPA PRESS) -

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una dolencia que afecta a dos millones de personas en España y el 90 por ciento de estas son fumadoras, según destaca el doctor José Antonio Quintano, coordinador del Grupo de Trabajo de Respiratorio de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen).

Bajo el lema "No es demasiado tarde" que lleva el Día Mundial de la EPOC, que se celebra este miércoles, los expertos de la organización quieren poner la atención en que, aunque se lleve más o menos tiempo fumando, siempre se está a tiempo de dejar de fumar, y evitar así los riesgos de padecer esta enfermedad.

"Toda persona fumadora mayor de 35 años que tenga síntomas respiratorios como tos o expectoración frecuente, o dificultad respiratoria diaria, puede padecer EPOC", afirma Quintano. Al ser una enfermedad progresiva, los riesgos de detectarla tardíamente "son muy altos".

El especialista señala que al tratarse de una enfermedad crónica, por lo que "el mejor tratamiento es la prevención, es decir, dejar de fumar". Una vez diagnosticada, el tratamiento más habitual consiste en el uso de fármacos "fáciles de tomar" de forma inhalada generalmente, que aunque no curan la enfermedad, "mejoran los síntomas, las actividades de la vida diaria, la calidad de vida y los episodios de empeoramiento".

En este sentido, aconseja a la población fumadora que acuda a su médico de Familia ante el menor síntoma, como la existencia de una tos persistente. La accesibilidad a las consultas por parte de los médicos de Atención Primaria "nos sitúa en una posición inmejorable para realizar un diagnóstico precoz de la EPOC y de sus agudizaciones", puntualiza. Sin duda, Atención Primaria es el "lugar ideal para realizar un abordaje integral de este enfermo crónico, en el que la educación sanitaria y su implicación en el autocuidado son esenciales", agrega.

IDENTIFICAR CUANTO ANTES LAS AGUDIZACIONES DE LA ENFERMEDAD

En cuanto al diagnóstico, el doctor Quintano opina que los médicos de Familia deberían identificar "lo antes posible" a aquellos pacientes que presentan mayor riesgo de sufrir agudizaciones de esta enfermedad, que sean capaces de reconocer de forma precoz los síntomas de alarma de la agudización, de hacer un diagnóstico diferencial y de confirmación, de clasificarlos adecuadamente en función de su gravedad y de aplicar las medidas terapéuticas necesarias, de forma que sea posible la rápida resolución de los episodios y reducir la necesidad de hospitalización.

Actualmente, se considera que el mejor método para prevenir las agudizaciones de EPOC consiste en un correcto tratamiento basal de la enfermedad. En este sentido, recalca, "resulta de gran relevancia la lucha contra el tabaquismo, la vacunación antigripal y antineumocócica, y el tratamiento farmacológico personalizado basado en los fenotipos".