21 de mayo de 2015

Hasta el 25% de las crisis epilépticas pasan inadvertidas para los pacientes

Hasta el 25% de las crisis epilépticas pasan inadvertidas para los pacientes
FLICKR/ALLAN AJIFO

MADRID, 21 May. (EUROPA PRESS) -

   Hasta el 25 por ciento de las crisis epilépticas pasan inadvertidas para los pacientes y sus familiares, existiendo en estos casos una "falsa" percepción de levedad que puede tener "graves" repercusiones, según ha informado la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo de la celebración, el próximo 24 de mayo, del Día Nacional de la Epilepsia.

  ¿QUÉ ES LA EPILEPSIA?

LA EPILEPSIA SE PUEDE MANIFESTAR EN CUALQUIER EDAD, SEXO O RAZA

   Se trata de una enfermedad neurológica que afecta a unas 400.000 personas en España, se puede manifestar en cualquier edad, sexo o raza y que se caracteriza por una alteración del funcionamiento de las neuronas cerebrales que produce que los pacientes sufran crisis epilépticas espontáneas, cuya expresión varía entre alteraciones leves del estado de conciencia, movimientos involuntarios, sensaciones, pensamientos o emociones anormales hasta perdidas de conciencia completa y convulsiones generalizadas.

   Además, la epilepsia es la segunda causa de consulta ambulatoria neurológica después de las cefaleas, la segunda causa de atención neurológica en Urgencias, después del ictus, y la tercera causa neurológica de hospitalización, no sólo debida a la presencia de crisis epilépticas sino por los accidentes derivadas de éstas.

   También provoca una gran carga para el paciente y la familia y afecta gravemente a su calidad de vida porque, en general, y aunque en distintos grados, los enfermos no sólo presentan problemas médicos sino que, con frecuencia, padecen dificultades cognitivas y problemas de adaptación social.

   De hecho, según ha informado el coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN, Juan Mercadé Cerdá, el 'Libro Blanco de la Epilepsia en España', realizado por su asociación, muestra que a un 70 por ciento de los pacientes la enfermedad le afecta mucho o bastante a su calidad de vida y más del 60 por ciento han visto empeorado su rendimiento académico.

LA TASA DE PARO DE LAS PERSONAS CON EPILEPSIA ES UN 40% MAYOR

   "La tasa de paro para estas personas es un 40 por ciento superior a la de las personas sanas y en casi un 30 por ciento de los casos algún miembro de la familia ha tenido que dejar su trabajo o reducir su jornada laboral por tener a un familiar afectado", ha apostillado el experto.

   Y es que, en España el número de enfermos con discapacidad por epilepsia en edad activa es superior a las 26.000 personas y, de ellos más de 18.000 sufren limitaciones respecto al trabajo y 12.000 tienen dificultades para desplazarse al lugar de trabajo. Asimismo, de los  pacientes epilépticos con una discapacidad reconocida sólo el 25 por ciento están en situación laboral activa.

   "La epilepsia, por sus repercusiones neurobiológicas, cognitivas, psicológicas y sociales, implica la atención sanitaria correcta y los esfuerzos de los poderes públicos y de la sociedad en general para mejorar la calidad de vida de los pacientes", ha informado Mercadé.

   Por este motivo, el secretario del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN, Javier López, ha destacado la importancia de potenciar las unidades clínicas y de cirugía de la enfermedad para "mejorar" la eficiencia del cuidado global de los pacientes y, al mismo tiempo, priorizar en los sistemas sanitarios la "precisión diagnóstica y terapéutica adecuada, "sin demoras".

EL 25% DE LOS PACIENTES TIENE EPILEPSIA FARMACORRESISTENTE

   Por otra parte, los expertos han comentado que, si bien generalmente estos enfermos son capaces de controlar sus crisis con la medicación, hay un 25 por ciento que tienen epilepsia farmacorresistente, es decir, que el tratamiento farmacológico no permite controlar las crisis.

   "En España existen siete Unidades de Cirugía de la Epilepsia acreditadas por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad para todo el Estado. Realizan unas 200 intervenciones anuales alcanzando cifras de un buen control de las crisis entre el 55 y el 85 por ciento de los pacientes", ha analizado López González.

   En el grupo de enfermos farmacorresistentes se ha comprobado que el índice de mortalidad es más elevado y que demandan atención médica frecuente e ingresos hospitalarios. Unos datos que, a juicio de los especialistas, hacen que sea "fundamental" la identificación y valoración quirúrgica "precoz" de estos pacientes, con el fin de disminuir la morbilidad y mortalidad y, así, reducir una "gran parte" de la demanda hospitalaria, tanto urgente como programada, que actualmente supone esta enfermedad.

   En concreto, según los resultados obtenidos en el 'Estudio LINCE', desarrollado por el Grupo de Epilepsia de la SEN, en España el coste medio anual de recursos sanitarios destinados a un enfermo de estas características se sitúa sobre los 6.935 euros.

   "La epilepsia es una enfermedad que puede tener un diagnóstico difícil y que puede retrasarse en el tiempo dependiendo de la evolución de la enfermedad. Se piensa que hasta en el 20 por ciento de los pacientes con crisis incontroladas existen errores diagnósticos", ha zanjado Mercadé.

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