10 de febrero de 2014

Científicos españoles diseñan un procedimiento para obtener omega-3 a través de un hongo

Estos ácidos grasos son claves para la prevención de eventos cardiovasculares

Científicos españoles diseñan un procedimiento para obtener omega-3 a través de un hongo
UNIVERSIDAD DE SALAMANCA/DICYT

MADRID, 10 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de Salamanca han diseñado y patentado cepas del hongo 'Ashbya gossypii' capaces de acumular grandes cantidades de aceite a partir de las cuales obtener ácidos grasos omega-3 de forma económica, según explican en la revista 'Applied and Environmental Microbiology'.

Este hongo, según reconocen los autores, puede ser de gran interés para la industria alimentaria después de haber visto que es capaz de acumular aceites en una gran cantidad. A partir de ahí, utilizando la ingeniería metabólica, que consiste en modificar enzimas y genes, han logrado que el hongo realmente sea un 'paquete de aceite'.

"En el laboratorio tenemos un modelo computacional del hongo con el cual somos capaces de redirigir su metabolismo hacia determinados productos. En este caso, lo hemos redirigido a la acumulación de grandes cantidades de aceite que después puede ser convertido en ácidos omega-3", ha afirmado el catedrático de Genética José Luis Revuelta, autor del estudio.

Con este hallazgo, la industria alimentaria no dependería de la compra de aceites vegetales caros, sino que podría cultivar el hongo en fermentadores utilizando fuentes de carbono para que crezca el hongo, un procedimiento muy económico, y conseguir productos como el omega-3.

Los resultados pueden ser vendidos a distintas industrias interesadas en la obtención de omega-3, ácidos grasos muy beneficiosos para la salud, especialmente, en la prevención de problemas cardiovasculares.

Los autores aseguran que la industria alimentaria está muy interesada, ya que actualmente la única fuente comercial de omega-3 son los aceites de pescado.

Sin embargo, muchos pescados no se utilizan para alimentación, de manera que esta materia prima es barata, pero hay que aislar los ácidos omega-3 que contiene y la extracción química y mecánica es costosa y el producto tiene sabor a pescado que no es aceptado por los consumidores, de manera que se somete a un proceso de purificación muy costoso.

Además, en el futuro también podría lograrse por el mismo procedimiento otros productos muy distintos, como biodiésel, plásticos, lubricantes y otros derivados químicos. En cualquier caso, la primera etapa sería la misma y pasaría por la utilización de estas cepas del hongo.

Los derechos de la patente ya están transferidos, de manera que los resultados se puede convertir en una aplicación real, como ya ha ocurrido en ocasiones anteriores. "Con este hongo desarrollamos cepas que producían la vitamina B2 o riboflavina, que es utilizada por la industria reemplazando procesos de síntesis química", recuerda.

Actualmente se producen 10.000 toneladas métricas con este hongo, principalmente en Corea del Sur gracias al trabajo previo de este laboratorio en colaboración con la empresa BASF, con la que trabaja estrechamente el grupo desde hace 25 años. De hecho, una treintena de patentes cubren todo el proceso de producción de riboflavina.

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