23 de enero de 2019

¿Cómo afecta a la mujer trabajo 'invisible' de ser madre?

¿Cómo afecta a la mujer trabajo 'invisible' de ser madre?
GETTY IMAGES / ALEKSANDARNAKIC

MADRID, 23 Ene. (EUROPA PRESS) -

Un estudio encuentra que las mujeres que se sienten demasiado responsables de la gestión del hogar y la crianza de los hijos están menos satisfechas con sus vidas y asociaciones. Investigadores de la Universidad del Estado de Arizona (ASU, por sus siglas en inglés) y de la Universidad del Estado de Oklahoma, en Estados Unidos, examinaron cómo el trabajo invisible afectaba al bienestar de una muestra de mujeres estadounidenses.

Saber quién necesita estar dónde, en qué día y a qué hora; comprar un par de pantalones más grandes antes de que a un niño se le quede pequeño lo que está colgando en el armario y siempre teniendo a mano un tarro de mantequilla sin abrir son tareas de cuidado requieren un esfuerzo mental y emocional, y son ejemplos del trabajo invisible con el que las mujeres contribuyen y cuidan de sus familias.

"Hasta hace poco, nadie se detenía a pensar en la madre", señala la autora principal del estudio, Suniya Luthar, profesora de la Fundación de Psicología en ASU. "Necesitamos atender el bienestar de las madres si queremos que los niños se desempeñen bien, y también por su propio bien", agrega esta investigadora, cuyo trabajo se publica este martes en 'Sex Roles'.

Aunque los hombres participan más en el trabajo doméstico y en el cuidado de los niños hoy que en el pasado, las mujeres aún administran el hogar, incluso cuando tienen empleo. Debido a que esta carga desigual puede afectar a la salud mental de las mujeres, los investigadores decidieron estudiar cómo se dividía la gestión de un hogar entre las parejas y cómo la división del trabajo afectaba al bienestar de las mujeres.

"Aunque las mujeres pueden estar físicamente llevando menos cargas de lavado de ropa, continúan teniendo la responsabilidad de asegurarse de que el detergente no se agote, toda la ropa sucia llegue a la lavadora y que siempre hay toallas limpias disponibles", destaca Lucia Ciciolla, profesora asistente de Psicología en la Universidad Estatal de Oklahoma y primera autora del estudio. "Las mujeres están comenzando a reconocer que aún tienen la carga mental del hogar, incluso si otras comparten el trabajo físico, y que esta carga mental puede tener un costo", agrega.

Los investigadores encuestaron a 393 mujeres estadounidenses con hijos menores de 18 años que estaban casadas o comprometidas en pareja. La muestra incluyó mujeres en su mayoría de hogares de clase media alta que tenían una educación superior, con más del 70 por ciento que tenía al menos una educación universitaria.

El equipo midió la división del trabajo doméstico al hacer preguntas sobre quién estaba a cargo de tres grupos de tareas: organizar los horarios de la familia, fomentar el bienestar de los niños y tomar decisiones financieras importantes. Los científicos analizaron cómo estas tareas afectaban a la satisfacción de las mujeres con los cónyuges o parejas y su satisfacción con la vida en general. El equipo también observó cómo se vinculaba el trabajo invisible con los sentimientos de agobio y los sentimientos de vacío en la vida cotidiana de las mujeres.

EL TRABAJO DE UNA MADRE NUNCA TERMINA

En la categoría de rutinas familiares, casi 9 de cada 10 mujeres respondieron que se sentían las únicas responsables de organizar los horarios de la familia, lo que, según Luthar, es un porcentaje extremadamente alto dado que el 65 por ciento de las mujeres tenían trabajo. Al menos 7 de cada 10 mujeres respondieron que también eran responsables de otras áreas de las rutinas familiares, como el mantenimiento de estándares para las rutinas y la asignación de tareas domésticas.

Las mujeres que indicaron que estaban a cargo del hogar informaron que se sentían abrumadas con su papel de madres, tenían poco tiempo para sí mismas y se sentían agotadas. "La responsabilidad exclusiva de la administración del hogar mostró vínculos con los niveles de angustia de las madres, pero como casi el 90 por ciento de las mujeres se sentía exclusivamente responsables, no había suficiente variabilidad en los datos para detectar si esta asociación era estadísticamente significativa --apunta Luthar--. Al mismo tiempo, no hay duda de que el malabarismo constante y la multitarea en el hogar afectan negativamente a la salud mental".

Un gran porcentaje de las mujeres también sintieron que eran principalmente las responsables de estar atentas al bienestar y los estados emocionales de sus hijos. Casi 8 de cada 10 respondieron que eran quienes conocían a los maestros y administradores escolares de los niños, y dos tercios indicaron que eran ellas quienes estaban atentas a las necesidades emocionales de los niños. Sin embargo, inculcar valores en los niños era una responsabilidad compartida. Solo una cuarta parte de las mujeres dijeron que eran las únicas responsables, y el 72 por ciento dijo que, en general, esto se compartía por igual con las parejas.

La labor invisible de garantizar el bienestar de los niños mostró, de hecho, vínculos fuertes y únicos con la angustia de las mujeres. Esta categoría predijo claramente los sentimientos de vacío en las mujeres. También se vinculó con bajos niveles de satisfacción sobre la vida en general y con el matrimonio o la sociedad.

"La investigación en ciencias del desarrollo indica que las madres son las primeras en responder a la angustia de los niños --apunta Luthar--. Ese es un trabajo muy importante; puede ser aterrador tomar decisiones, volar solo, lo que en realidad podría empeorar en lugar de mejorar las cosas para la felicidad de sus hijos".

Las decisiones financieras también se incluyeron en la lista. Como responsabilidades compartidas, con poco más del 50 por ciento de las mujeres que respondieron tomaron decisiones sobre inversiones, vacaciones, mejoras importantes en el hogar y compras de automóviles junto con su pareja. Debido a que otros estudios han encontrado que participar en las decisiones financieras es empoderante, los científicos predijeron que estaría asociado positivamente con el bienestar de las mujeres. Pero la toma de decisiones financieras se relacionó inesperadamente con la baja satisfacción de la pareja, lo que el equipo de investigación atribuyó a la incorporación de este trabajo además de las ya altas demandas de administrar el hogar y garantizar el bienestar de los niños.

ARREGLAR UNA CARGA DESIGUAL

Los expertos en resiliencia en los niños están de acuerdo en que la protección más importante para los niños bajo estrés es el bienestar del cuidador principal en la familia, que es más comúnmente la madre. Las madres también deben sentirse cuidadas si desean tener una buena salud mental y comportamientos de crianza positivos. Cuando las mujeres se sienten excesivamente responsables del trabajo invisible de administrar una casa y criar a sus hijos, puede afectar negativamente a su bienestar general.

"Cuando las madres se sienten apoyadas, pueden tener los recursos emocionales para enfrentarse bien a las demandas con las que cargan --plantea Ciciolla--. Ser capaz de abordar las desigualdades en el trabajo invisible puede permitir a las mujeres y familias crear hogares más funcionales y menos onerosos, y también puede evitar que la gimnasia mental de las mujeres encuentre el espacio y el tiempo para cuidarse".

Además de hablar sobre el trabajo invisible, Luthar enfatizó que las madres deben mantener conexiones fiables y auténticas con otras personas que brindan apoyo. Ensayos clínicos aleatorios han demostrado que los grupos de apoyo regulares con madres en el lugar de trabajo llevaron a reducciones en la angustia, el agotamiento en el trabajo y la hormona del estrés, el cortisol.

"La resiliencia se basa, fundamentalmente, en las relaciones", sentencia Luthar. "Como esto es así para los niños, es también así para las madres que los cuidan", concluye.

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