¿Por qué las mujeres mayores son menos saludables que los hombres?

¿Por qué las mujeres mayores son menos saludables que los hombres?
29 de noviembre de 2018 FLICKR - ARCHIVO

MADRID, 29 Nov. (EUROPA PRESS) -

Los genes que actúan más tarde en la vida podrían explicar por qué las mujeres tienen peor salud que los hombres en la edad avanzada. Los científicos se han preguntado por qué las mujeres mayores son menos saludables que los hombres mayores, dado que los hombres a cualquier edad tienen más probabilidades de morir que las mujeres (un enigma conocido como la "paradoja masculino-femenino en la salud-supervivencia"). La respuesta, según los científicos de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, es el "conflicto sexual intralocus": genes que benefician a un sexo, pero dañan al otro.

Los investigadores utilizaron modelos matemáticos y datos experimentales sobre moscas para demostrar que estos genes pueden propagarse fácilmente si surten efecto después de que se detiene la reproducción femenina. "Los genes compartidos unen a los sexos en un tira y afloja evolutivo --señala el profesor David Hosken, de la Universidad de Exeter--. La selección está tratando de empujar a hembras y machos en diferentes direcciones, pero el genoma compartido significa que cada sexo impide que el otro alcance su nivel óptimo".

"Básicamente, ciertos genes harán un buen hombre, pero una mala hembra, y viceversa. Sin embargo, después de que las mujeres alcancen la menopausia, ya no se reproducen para transmitir sus genes, lo que significa que la selección (que es la reproducción) en las mujeres se debilita enormemente. Entonces, después de ese punto, se acumulará cualquier gen que mejore la condición física masculina de los últimos años de vida, incluso aunque dañen la condición física femenina".

El profesor Hosken cree que era importante tener en cuenta que la supervivencia y la salud no son lo mismo, y que la acumulación de genes de beneficios masculinos tarde en la vida dependía de la capacidad de los hombres para continuar reproduciéndose después de la edad de la menopausia femenina. Los datos experimentales sobre moscas ('Drosophila') respaldaron los hallazgos de los modelos matemáticos en humanos, ya que los genes que eran mejores en la reproducción masculina en la edad avanzada tendían a ser peores para las hembras.

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