1 de abril de 2016

Encuentran evidencias sobre el papel de las defensas antioxidantes en el envejecimiento

Encuentran evidencias sobre el papel de las defensas antioxidantes en el envejecimiento
KATARZYNABIALASIEWICZ

VALENCIA, 1 Abr. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de científicos del Instituto de Investigación Incliva y la Universitat de València, en colaboración con un grupo del CNIO, ha realizado recientemente un estudio que revela que un aumento de la molécula NADPH incrementa las defensas antioxidantes naturales del organismo, protege del daño oxidativo, disminuye procesos relacionados con la edad (como la resistencia a la insulina) y aumenta la longevidad.

Según ha explicado la Generalitat en un comunicado, la molécula NADPH tiene una "importancia clave" para las defensas antioxidantes, pero hasta ahora "no había sido objeto de estudio en relación al envejecimiento". El equipo del Clínico y la UV está dirigido por José Viña y María del Carmen Gómez-Cabrera, y el del CNIO, por Manuel Serrano.

El trabajo, que se publica esta semana en la revista 'Nature Communications', ofrece "una nueva visión" sobre el papel de los antioxidantes en la salud y la longevidad.

Los investigadores han utilizado una aproximación genética para aumentar los niveles de NADPH. En concreto, han generado ratones transgénicos con expresión aumentada en todo su organismo de una de las enzimas más importantes en la producción de NADPH, la glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (o G6PD).

Los especialistas encontraron que en animales transgénicos longevos, sus niveles de daño oxidativo eran menores que los no transgénicos de la misma edad. También estudiaron en detalle la propensión de estos animales a desarrollar cáncer y no observaron ninguna diferencia, lo que sugiere que el daño oxidativo y la sobreexpresión de G6PD no tienen un efecto importante sobre el desarrollo del cáncer.

Para el equipo, la "sorpresa" se produjo cuando midieron el proceso de envejecimiento de los ratones transgénicos: los animales con una expresión elevada de G6PD y, por lo tanto, niveles altos de NADPH, envejecían de forma más tardía, metabolizaban mejor el azúcar y tenían una mejor coordinación en sus movimientos al envejecer. Además, las hembras transgénicas vivían un 14 por ciento más que las no transgénicas, mientras que no observaron efectos significativos en la longevidad de los machos.

Este aumento de la longevidad, aun siendo modesto, es llamativo teniendo en cuenta que hasta ahora los intentos de aumentar la longevidad manipulando las defensas antioxidantes habían fracasado, explican los investigadores.

Según ha explicado la Generalitat, en el origen del envejecimiento desempeña un papel "muy importante" la progresiva acumulación de daños en las células, entre ellos, la oxidación de los componentes celulares, incluidos el ADN, proteínas y lípidos. La lista de daños es larga, aunque todavía es una pregunta sin respuesta saber cuáles de ellos son los verdaderos responsables del envejecimiento y cuáles son simples daños colaterales de poca relevancia.

HIPÓTESIS OXIDATIVA

La Hipótesis Oxidativa del envejecimiento --también conocida como Hipótesis de los Radicales Libres-- se formuló en 1956 por Denham Harman. Desde entonces, la gran mayoría de intentos por demostrar el daño oxidativo como fuente de envejecimiento han resultado "fallidos", incluidos múltiples ensayos clínicos en humanos con compuestos antioxidantes.

A día de hoy muchos científicos consideran que el daño oxidativo, aunque no se cuestiona que exista, es sin embargo poco relevante para el envejecimiento. Por ello y para avanzar en este conocimiento, estos investigadores han puesto su interés en el estudio del NADPH, una molécula cuya importancia es clave para las defensas antioxidantes.