6 de marzo de 2020

¿Qué ejercicio retrasa más el envejecimiento cerebral?

¿Qué ejercicio retrasa más el envejecimiento cerebral?
Pesonas mayores haciendo estiraientos. - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / AJA KOSKA - ARCHIVO

MADRID, 6 Mar. (EUROPA PRESS) -

Las personas mayores que habitualmente caminan, cultivan un huerto, nadan o bailan pueden tener cerebros más grandes que aquellos que permanecen inactivos, según un estudio preliminar que se presentará en la 72ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología en Toronto, Canadá, de modo que su efecto equivale a cuatro años menos de envejecimiento cerebral.

El estudio utilizó imágenes de resonancia magnética (IRM) para medir los cerebros de personas con un rango de niveles de actividad, incluidos aquellos que estaban inactivos con aquellos que eran muy activos. Los escaneos mostraron que las personas menos activas tenían un volumen cerebral más pequeño.

"Estos resultados son emocionantes, ya que sugieren que las personas pueden prevenir potencialmente el encogimiento cerebral y los efectos del envejecimiento en el cerebro simplemente al volverse más activos", explica el autor del estudio, Yian Gu, de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y un miembro de la Academia Americana de Neurología.

"Estudios recientes han demostrado que a medida que las personas envejecen, la actividad física puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia --prosigue--. Nuestro estudio utilizó escáneres cerebrales para medir los volúmenes cerebrales de un grupo diverso de personas y descubrió que aquellos que participaban en el tercer nivel más alto de la actividad física tenía un volumen cerebral equivalente a cuatro años más joven en envejecimiento cerebral que las personas que estaban en el tercer nivel de actividad".

En el estudio participaron 1.557 personas con una edad promedio de 75 años. Ninguno tenía demencia, pero 296 personas tenían un deterioro cognitivo leve y el 28% tenía el gen APOE que está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

A los participantes se les realizaron exámenes físicos, pruebas de pensamiento y memoria, y se les preguntó sobre sus tareas diarias y otras actividades físicas. Luego, los investigadores calcularon cuánto tiempo y energía dedicaba cada persona a esas tareas y actividades.

Los investigadores dividieron a las personas en tres grupos: los que estaban inactivos; aquellos que eran algo activos, lo que significa que cada semana tenían aproximadamente dos horas y media de actividad física de baja intensidad, una hora y media de actividad física moderada o una hora de actividad física de alta intensidad; y aquellos que eran más activos, lo que significa que cada semana tenían siete horas de actividad física de baja intensidad, cuatro horas de actividad física moderada o dos horas de actividad física de alta intensidad.

Luego, los investigadores revisaron los escáneres cerebrales por resonancia magnética de todos los participantes y descubrieron que, en comparación con las personas en el grupo inactivo, los que eran más activos tenían un volumen cerebral total más grande.

Después de ajustar por edad, sexo, educación, raza/etnia y estado del gen APOE, el tamaño promedio del cerebro para aquellos que estaban inactivos fue de 871 centímetros cúbicos en comparación con 883 centímetros cúbicos para aquellos que eran más activos, una diferencia de 12 centímetros cúbicos, o 1,4%, o el equivalente a casi cuatro años de envejecimiento cerebral. Los resultados se mantuvieron similares incluso después de excluir a las personas que tenían un deterioro cognitivo leve.

"Nuestros resultados se suman a la evidencia de que una mayor actividad física está relacionada con un mayor volumen cerebral en las personas mayores --apunta Gu--. También se basa en la evidencia de que mover el cuerpo con mayor frecuencia a lo largo de la vida puede proteger contra la pérdida de volumen cerebral".