9 de febrero de 2021

El diagnóstico de "prediabetes" es menos útil en pacientes mayores

El diagnóstico de "prediabetes" es menos útil en pacientes mayores
Medidor de glucosa diabetes. Tira reactiva glucómetro. - MARILYN NIEVES / MARILYN NIEVES - ARCHIVO

MADRID, 9 Feb. (EUROPA PRESS) -

Los adultos mayores que a los que se les clasifica con 'prediabetes' por tener moderadamente elevado el azúcar en sangre generalmente no desarrollan diabetes en toda regla, según un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Estados Unidos.

Los médicos aún consideran que la prediabetes es un indicador útil del riesgo futuro de diabetes en adultos jóvenes y de mediana edad. Sin embargo, el estudio, que siguió a casi 3.500 adultos mayores, con una edad media de 76 años, durante unos seis años y medio, sugiere que la prediabetes no es un marcador útil de riesgo de diabetes en personas de edad más avanzada.

Los resultados, que se publicaron 'JAMA Internal Medicine', "sugieren que para los adultos mayores con niveles de azúcar en la sangre en el rango de prediabetes, pocos realmente desarrollarán diabetes", ha señalado autora principal del estudio, Elizabeth Selvin, profesora en el Departamento de Epidemiología de la Escuela Bloomberg.

"La categoría de prediabetes no parece ayudarnos a identificar a las personas de alto riesgo. En cambio, los médicos deberían centrarse en cambios saludables en el estilo de vida y factores de riesgo de enfermedades importantes como el tabaquismo, la presión arterial alta y el colesterol alto", explica.

La diabetes tipo 2 conduce a un exceso crónico del nivel de glucosa en sangre, lo que estresa a los órganos, incluidos los riñones, debilita el sistema inmunológico y daña los vasos sanguíneos, lo que promueve enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares entre otras afecciones. La prevalencia de diabetes tipo 2 diagnosticada en los Estados Unidos ha pasado de menos del uno por ciento en la década de 1950 a más del 7 por ciento en la actualidad, y los investigadores creen que la cifra real ahora, incluida la diabetes no diagnosticada, supera el 12 por ciento.

Los médicos han utilizado el concepto de prediabetes, que implica niveles de glucosa en sangre más altos de lo normal pero que aún no están en el rango de diabetes, como un indicador de riesgo elevado de diabetes en personas jóvenes y de mediana edad. Sin embargo, la utilidad del concepto en los adultos mayores, especialmente en los mayores de 70 años, ha sido menos clara.

"Es muy común que los adultos mayores tengan al menos niveles de glucosa en sangre levemente elevados, pero la probabilidad de que progresen a diabetes ha sido una pregunta sin resolver", señala Selvin.

Para tener una mejor idea de cómo les va a los adultos mayores con prediabetes, Selvin y sus colegas recurrieron al Estudio de riesgo de aterosclerosis en las comunidades. Este gran proyecto de cohorte epidemiológica, financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EEUU, y que incluye participantes tanto negros como blancos, se ha estado ejecutando en cuatro centros médicos de EE.UU, incluido el Centro Johns Hopkins, desde 1987.

Para su análisis de prediabetes, los investigadores seleccionaron 3.412 participantes del estudio ARIC que habían asistido a una visita de seguimiento durante 2011-13, un momento en el que los participantes tenían entre 71 y 90 años, y no tenían antecedentes de diabetes. Luego, los investigadores observaron cómo habían cambiado las medidas de los niveles de glucosa en sangre de los participantes en la siguiente visita de seguimiento durante 2016-17.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que la 'prediabetes', definida según dos medidas diferentes de análisis de sangre, era muy común entre los participantes en la visita de 2011-13. Aquellos con prediabetes, definida por niveles de glucosa en sangre moderadamente altos después de un ayuno nocturno (la prueba de glucosa en ayunas alterada, o IFG), representaron el 59 por ciento de la muestra inicial, y aquellos con prediabetes definida con un análisis de sangre diferente para hemoglobina glucosilada (HbA1c), representó el 44 por ciento de la muestra inicial.

Sin embargo, los resultados mostraron que solo un pequeño número de participantes que tenían prediabetes en 2011-13 habían desarrollado diabetes en el momento de la visita 2016-17: el 8 por ciento de los prediabéticos definidos por IFG y el 9 por ciento de los definidos por HbA1c prediabéticos.

Por el contrario, el 44 por ciento del grupo de IFG y el 13 por ciento del grupo de HbA1c habían mejorado lo suficiente en la visita de 2016-17 como para que los resultados de sus pruebas volvieran al rango normal. Además, el 16 y el 19 por ciento de estos dos grupos habían muerto por otras causas en la visita de 2016-17.

Los resultados muestran que los adultos mayores con prediabetes, en intervalos como el del estudio, tienen más probabilidades de tener niveles más bajos de azúcar en la sangre, o de morir por otras razones, que de progresar a diabetes. Por lo que parece que en los adultos mayores, la 'prediabetes' simplemente no es un diagnóstico sólido. "Nuestros hallazgos apoyan un enfoque en las mejoras en el estilo de vida, incluido el ejercicio y la dieta cuando sea factible y seguro, para los adultos mayores con prediabetes", añade Mary Rooney, PhD, becaria postdoctoral en la Bloomberg School y primera autora del artículo.

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