Desarrollan un análisis de sangre que predice el tratamiento óptimo para el cáncer de próstata avanzado

Desarrollan un análisis de sangre que predice el tratamiento óptimo para el cáncer de próstata avanzado
30 de julio de 2018 GETTY - ARCHIVO

MADRID, 30 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un simple análisis de sangre puede predecir cómo los pacientes con cáncer de próstata avanzado responderán a tratamientos específicos, mejorando su supervivencia, de acuerdo con los resultados de una investigación internacional colaborativa entre el Instituto de Investigación de Salud Lawson, el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, el Royal Marsden y Epic Sciences.

El estudio ha utilizado una prueba de biopsia líquida desarrollada por la compañía de diagnóstico molecular Epic Sciences, que examina las células tumorales circulantes (CTC) en muestras de sangre de pacientes con cáncer de próstata avanzado que están decidiendo si pasar de la terapia dirigida a la hormona a la quimioterapia. Los CTC son células cancerosas que dejan un tumor, ingresan al torrente sanguíneo e invaden otras partes del cuerpo, lo que causa la propagación del cáncer.

La prueba identifica si los CTC de un paciente contienen una proteína llamada AR-V7 en el núcleo de la célula. El equipo de investigación se propuso determinar si la presencia de esta proteína predecía qué tratamiento sería el mejor para prolongar la vida de un paciente.

Así, encontraron que los pacientes que arrojaron resultados positivos para la proteína respondieron mejor a la quimioterapia basada en taxanos, mientras que aquellos con resultados negativos respondieron mejor a la terapia dirigida a hormonas con medicamentos llamados inhibidores de señalización del receptor de andrógenos (ARS).

"El estudio se centró en un punto crítico de decisión cuando los pacientes y sus oncólogos eligen qué terapia seguir. Estamos abordando una necesidad insatisfecha crítica al validar que un análisis de sangre o una biopsia líquida se pueden utilizar para seleccionar un tratamiento que pueda prolongar la vida de un paciente", señala la doctora Alison Allan, científica de Lawson y presidenta del Departamento de Anatomía y Biología Celular de la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de la Universidad Occidental (Canadá) .

Los participantes de la investigación incluyeron 142 pacientes con cáncer de próstata avanzado del London Regional Cancer Program en Ontario, el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en Nueva York y el Royal Marsden en Londres (Reino Unido). Los pacientes ya se habían sometido a al menos una ronda de terapia dirigida a la hormona sin éxito y estaban trabajando con su oncólogo para decidir si cambiar a una terapia dirigida a la hormona diferente a la quimioterapia como su siguiente línea de tratamiento.

Las terapias dirigidas a hormonas, como los inhibidores de ARS, funcionan ralentizando o deteniendo el crecimiento de cánceres que usan hormonas para crecer. El crecimiento del cáncer de próstata se basa en hormonas llamadas andrógenos, que incluyen la testosterona. La terapia de privación de andrógenos como los inhibidores de ARS bloquea la producción de hormonas masculinas para tratar la recurrencia o propagación del cáncer de próstata.

"Los inhibidores del ARS son la primera línea de tratamiento preferida porque se dirigen a las hormonas que proporcionan el combustible para que las células del cáncer de próstata crezcan. Sin embargo, en algún momento, las células cancerosas pueden encontrar una forma de sobrevivir sin este 'combustible' y volverse resistentes a los inhibidores del ARS, en muchos casos mediante la producción de la proteína AR-V7. Es por eso que la quimioterapia a veces se usa como terapia de segunda línea", explica Allan.

Si bien este estudio buscó predecir el mejor tratamiento para los pacientes que ya habían recibido al menos una ronda de terapia dirigida a hormonas, un objetivo futuro del equipo es evaluar el uso de esta prueba o análisis de sangre CTC similares para determinar la terapia óptima a principios puntos de decisión en la atención avanzada del cáncer de próstata.

Ahora, el equipo también planea colaborar más con la empresa Epic Sciences para evaluar diferentes versiones de la prueba de sangre CTC para otros tipos de cáncer, como el cáncer de pulmón. A través de la asociación de Epic Sciences con Genomic Health, la prueba de sangre CTC está disponible comercialmente en Estados Unidos bajo el nombre 'Oncotype DX AR-V7 Nucleus Detect'.