Demuestran que la melatonina ayuda a combatir la pérdida degenerativa de masa muscular durante el envejecimiento

Demuestran que la melatonina ayuda a combatir la pérdida degenerativa de masa muscular durante el envejecimiento
4 de julio de 2018 UGR

GRANADA, 4 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un estudio internacional liderado por científicos de la Universidad de Granada (UGR) ha demostrado que la administración de melatonina --una hormona natural que produce nuestro organismo-- ayuda a combatir el envejecimiento celular y la sarcopenia, esto es, la pérdida degenerativa de masa muscular y fuerza al envejecer o al llevar una vida sedentaria.

Este trabajo ha sido coordinado por el catedrático de Fisiología de la UGR Darío Acuña-Castroviejo y estudia los cambios en la morfología y función mitocondriales durante el envejecimiento en ratones desde los tres a los 24 meses.

El envejecimiento es un proceso multifactorial en el que el estrés oxidativo juega un papel fundamental. De acuerdo a la teoría mitocondrial del envejecimiento, los radicales libres derivados de la función mitocondrial aumentan con la edad, causando a su vez daño mitocondrial que puede exceder de la capacidad antioxidante de las células.

Esta situación da lugar a múltiples alteraciones dependientes de la edad, incluida la pérdida de fibras musculares esqueléticas, un proceso llamado sarcopenia.

En este estudio se compararon los cambios mitocondriales del músculo gastrocnemio (los gemelos) del ratón joven (3 meses), adulto (12 meses), y viejo (24 meses).

Se evaluó la actividad locomotora a lo largo del tiempo, y se examinó el músculo gastrocnemio por resonancia magnética, incluyendo la producción in vivo de lactato, así como por microscopía óptica y electrónica. También se determinaron los cambios en tipo, número y tamaño de las fibras musculares de dicho músculo, y el índice de fragilidad.

Los datos obtenidos indican una reducción del número de fibras musculares y de la producción de lactato, que se correlacionaron con la reducción de la actividad locomotora a los doce meses, indicando la existencia ya de una incipiente sarcopenia.

Esos cambios fueron mucho más evidentes a los 24 meses, cuando se observó una reducción en el número y morfología de las mitocondrias, con pérdida y daño de las crestas mitocondriales, hinchamiento mitocondrial, y apoptosis.

Además, los mecanismos de autofagia se redujeron con la edad, aumentando así el número de mitocondrias disfuncionales que están detrás de la pérdida de fibras musculares esqueléticas.

"En este estudio hemos evaluado también la eficacia de la melatonina, que es un potente estimulante de la función mitocondrial, para prevenir o recuperar la sarcopenia asociada al envejecimiento en nuestro modelo experimental", explica Darío Acuña.

Así, la melatonina se administró en la dieta en determinadas dosis consiguiendo prevenir completamente los cambios del músculo gastrocnemio asociados al envejecimiento antes indicados y que se resumen en una arquitectura normal del músculo, del número de fibras y actividad.

La melatonina también aumentó la producción de lactato y previno el daño mitocondrial, reduciendo apoptosis y manteniendo la autofagia", destaca el catedrático de la UGR.