15 de febrero de 2019

Invierten la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento

Invierten la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento
PIXABAY/GERALT - ARCHIVO

MADRID, 15 Feb. (EUROPA PRESS) -

Nuevas moléculas terapéuticas desarrolladas en el Centro de Adicción y Salud Mental (CAMH, por sus siglas en inglés) de Toronto, en Canadá, son prometedoras para revertir la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento. No solo mejoran rápidamente los síntomas, sino que notablemente también parecen renovar las deficiencias cerebrales subyacentes que causan la pérdida de memoria en los modelos preclínicos.

Estos hallazgos se presentan este miércoles en la Reunión Anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés), que se celebra en Washington DC, Estados Unidos. "Actualmente no hay medicamentos para tratar los síntomas cognitivos, como la pérdida de memoria que se produce en la depresión, otras enfermedades mentales y el envejecimiento", afirma el líder del estudio, Etienne Sibille, director adjunto del Instituto de Investigación de Salud Mental de la Familia Campbell en CAMH.

Lo que es único y prometedor acerca de estos hallazgos, frente a muchos fallos en el desarrollo de fármacos para enfermedades mentales, es que los compuestos están altamente dirigidos a activar los receptores cerebrales dañados que están causando la pérdida de memoria, dice.

Llevó una serie de estudios, el más reciente que apareció en enero de 2019 en 'Molecular Neuropsychiatry', para llegar a esta etapa. Primero, el doctor Sibille y su equipo identificaron las deficiencias específicas de los receptores de las células cerebrales en el sistema de neurotransmisores GABA. Luego, demostraron que estas deficiencias probablemente causaban síntomas de estado de ánimo y memoria en la depresión y en el envejecimiento.

Se inventaron las nuevas moléculas pequeñas para unirse y activar esta diana del receptor. La idea era que ejercieran un efecto terapéutico "arreglando" el deterioro, dando como resultado una mejoría de los síntomas. Las moléculas son ajustes químicos de las benzodiazepinas, una clase de medicamentos contra la ansiedad y sedantes que también activan el sistema GABA, pero que no son muy específicos.

MEJORAS DE MÁS DE DOS MESES CON TRATAMIENTO DIARIO

Se administró una dosis única de estas nuevas moléculas en modelos preclínicos de pérdida de memoria inducida por estrés. Treinta minutos después, el rendimiento de la memoria volvió a los niveles normales, un experimento que se reprodujo más de 15 veces. En otro experimento que involucró modelos preclínicos de envejecimiento, las disminuciones de la memoria se revirtieron rápidamente y el rendimiento aumentó al 80 por ciento después de la administración, alcanzando niveles obtenidos en la juventud o en etapas más tempranas de la edad adulta. Esta mejora duró más de dos meses con tratamiento diario.

"Las células envejecidas vuelven a aparecer de la misma manera que las células cerebrales jóvenes, lo que demuestra que nuestras nuevas moléculas pueden modificar el cerebro además de mejorar los síntomas", dice el doctor Sibille, quien espera comenzar a probar las moléculas en la investigación clínica en dos años. "Hemos demostrado que nuestras moléculas entran en el cerebro, son seguras, activan las células objetivo y revierten el déficit cognitivo de la pérdida de memoria", agrega.

Si tiene éxito, las aplicaciones potenciales son amplias. No solo existe una falta de tratamiento para los déficits cognitivos en la enfermedad mental, sino que las mejoras cerebrales sugieren que las moléculas podrían ayudar a prevenir la pérdida de memoria al comienzo de la enfermedad de Alzheimer, lo que podría retrasar su aparición.