17 de diciembre de 2015

Descubren un compuesto que ayuda a regenerar neuronas sin efectos tumorogénicos

Descubren un compuesto que ayuda a regenerar neuronas sin efectos tumorogénicos
STEVE MOORE, LIVESEY GROUP, GURDON INSTITUTE, UNIV

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

El grupo de investigación encabezado por la profesora de la Universidad de Cádiz (UCA), Carmen Castro, ha hallado una serie de productos naturales aislados de plantas, con capacidad para activar una familia de proteínas (proteínas Kinasa de tipo C o PKC), que favorecen la formación de neuronas en el cerebro, por lo que se podrían usar para regenerar el sistema nervioso.

Este avance, tras años de trabajo, se va a publicar en la revista 'International of Neuropsychopharmacology' con el título "12-Deoxyphorbols Promote Adult Neurogenesis by Inducing Neural Progenitor Cell Proliferation via PKC Activation", aunque ya está disponible 'on line'.

"En el mercado existen otros compuestos que activan esta familia de proteínas, pero son altamente tumorogénicos. Realmente no los podríamos utilizar como terapia regenerativa y por ello buscábamos otros activadores que sin tener efecto tumorogénico consiguieran un aumento de la neurogénesis. Nos pusimos en contacto con un grupo de investigación del departamento de Química Orgánica, que trabaja en el aislamiento de productos naturales a partir de plantas y que tenían compuestos de la familia de los 12-desoxiforboles. Ellos habían publicado que algunos de estos compuestos eran capaces de activar PKC y que además no tenían actividad tumoral. Así que decidimos colaborar con ellos y probar estos compuestos primero en cultivos y después en ratones", ha explicado la doctora Carmen Castro.

Este descubrimiento y el trabajo realizado por el equipo hasta el momento es la primera etapa de un proyecto más complejo, que tiene como objetivo final, a largo plazo, desarrollar futuros medicamentos. "En estos momentos estamos estudiando otras vías de administración de este compuesto menos invasivas que inyectar los medicamentos directamente en el cerebro. Este tipo de compuestos son difíciles de conseguir, así que hay que buscar la manera de administrar poca cantidad y que toda ella llegue al cerebro pues, si lo inyectas en sangre, la cantidad que finalmente llega al cerebro será muy pequeña", ha explicado uno de los investigadores de la UCA.

Hay patologías neurológicas que causan la pérdida irreversible de neuronas. En la mayoría de casos son enfermedades neurodegenerativas, pero existen otras causas de una pérdida focal de neuronas, como los accidentes cerebrovasculares o los traumatismos craneoencefálicos. Estas patologías carecen actualmente de tratamiento eficaz debido a la imposibilidad de reponer las neuronas muertas, ya que aunque el cerebro tiene capacidad de regenerarse esta es pequeña, un 0,2 por ciento o como como mucho un 10 por ciento. Por este motivo, el descubrimiento de la UCA abre una puerta muy importante a la regeneración neuronal.