27 de mayo de 2019

Científicos de la US y la UCA ensayan un fármaco que activa la recuperación neuronal tras una lesión cerebral

Científicos de la US y la UCA ensayan un fármaco que activa la recuperación neuronal tras una lesión cerebral
FUNDACIÓN DESCUBRE

SEVILLA, 27 May. (EUROPA PRESS) -

Científicos de las universidades de Sevilla (US) y Cádiz (UCA) han identificado proteínas diana que abren la puerta al desarrollo de fármacos dirigidos a regenerar zonas lesionadas del cerebro.

En concreto, han puesto en marcha un ensayo preclínico en el que están probando sustancias aisladas de algunas plantas para favorecer el nacimiento de nuevas neuronas, lo que podría contribuir a revertir las secuelas derivadas de un ictus o de un traumatismo craneal, según recoge en una nota de prensa la Fundación Descubre.

El centro de atención del ensayo es la denominada como familia de las quinasas, unas enzimas que actúan en el organismo a modo de interruptores que "encienden o apagan la actividad de otras moléculas", ha descrito la fundación, que explica que el genoma del ser humano tiene cerca de 500 genes que sintetizan las distintas formas de las quinasas, las cuales están implicadas en procesos como el crecimiento, la regulación de la insulina o la memoria.

Dentro de este grupo, el trabajo se desarrolla con la proteína quinasa C y su relación con el sistema de regeneración neural del propio organismo, ya que mediante la acción de algunas de sus enzimas los científicos han sido capaces de crear un contexto favorable para la reparación del cerebro.

Los avances de este ensayo han sido publicados en un análisis con el título 'Protein Kinase C: Targets to Regenerate Brain Injures?' en la revista especializada 'Frontiers in Cell and Developmental Biology'.

Para ello, han probado en el laboratorio ciertos extractos químicos (diterpenos) de plantas del género 'Euphorbia' para atender pequeñas lesiones en ratones. Su papel es estimular la actividad de las quinasas de tipo C de modo que favorezca la aparición de neuronas nuevas, sin que ello tenga efectos secundarios como la aparición de tumores. Posteriormente, estos investigadores miden su capacidad de comunicación mediante estímulos eléctricos para valorar el éxito y la evolución del área afectada.

REPARACIÓN CEREBRAL

La Fundación Descubre subraya que las enfermedades neurológicas de mayor relevancia social tienen como causa una pérdida irreversible de neuronas, lo que conlleva un deterioro de la función cerebral, que se traduce a su vez en trastornos de la memoria, del movimiento o incluso de la personalidad.

Para reparar un cerebro dañado, es preciso conseguir que las neuronas muertas sean reemplazadas por otras nuevas, algo que no es posible por el propio proceso de división celular, como ocurre, por ejemplo, en el hígado, sino que requiere específicamente de células madre neurales.

Pese a lo que se creía hace solo algunas décadas, el cerebro adulto dispone de esta posibilidad aunque parcialmente. "Si las células madre neurales están rodeadas de un entorno adecuado pueden generar neuronas, pero este solo existe en determinadas regiones llamadas neurogénicas", señala la investigadora Carmen Castro, del Área de Fisiología de la UCA, que concreta que estas dos regiones son la zona subventricular y el giro dentado del hipocampo.

Sin embargo, aclara que una parte lesionada del cerebro pierde esta posibilidad debido a que, como consecuencia del daño, aparece una reacción inflamatoria que genera un contexto nada propicio para este proceso.

El reto de la investigación desarrollada por este equipo multidisciplinar es, por tanto, encontrar qué moléculas están presentes en las regiones neurogénicas y ser capaces de trasladarlas a la zona afectada, buscando generar con ello las condiciones más adecuadas, lo que requiere un abordaje farmacológico que actualmente no existe.

"La importancia de los trabajos que estamos desarrollando radica en que descubrir nuevas sustancias neurogénicas como son los diterpenos, pero que no favorezcan la aparición tumores, permite el desarrollo de medicamentos y de estrategias terapéuticas para atender cerebros dañados", concluye Castro.

Para ello, han contado con financiación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y del Plan Propio de Investigación de la UCA.

La Fundación Descubre apunta que el desarrollo de un medicamento es "un proceso largo que conlleva varias fases" y explica que la primera parte se centra en el descubrimiento de la diana terapéutica y del compuesto líder, que son ensayados en una etapa preclínica en organismos vivos o 'in vitro'. En función de los resultados, los investigadores iniciarían la fase clínica donde se realiza el estudio con seres humanos y, si los trabajos tienen éxito, el medicamento llega a la última etapa de aprobación y registro.

Contador

Lo más leído