10 de abril de 2019

Avanzan hacia la vacuna contra el virus de Epstein-Barr

Avanzan hacia la vacuna contra el virus de Epstein-Barr
FLICKR/ MANUEL MEDINA

MADRID, 10 Abr. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigación dirigido por científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) ha determinado cómo varios anticuerpos inducidos por el virus de Epstein-Barr (VEB), un virus del herpes que causa la mononucleosis infecciosa y se asocia con ciertos cánceres, bloquean la infección de células cultivadas en el laboratorio.

Posteriormente, estos investigadores utilizaron esta información para desarrollar nuevas vacunas candidatas que, en animales, provocaron respuestas potentes de anticuerpos anti-EBV que bloqueaban la infección de los tipos de células involucradas en los cánceres asociados con el EBV. Actualmente, no existe una vacuna con licencia para EBV.

El virus está asociado con ciertos cánceres (nasofaríngeos y gástricos) de las células epiteliales, que forman el revestimiento de las superficies del cuerpo, así como los linfomas de Burkitt y Hodgkin, que son cánceres de las células B del sistema inmunológico. En todo el mundo, aproximadamente ocurren anualmente 200.000 casos de cánceres asociados con EBV, lo que resulta en 140.000 muertes.

Jeffrey I. Cohen y Wei Bu, ambos de NIAID, lideraron la investigación. Los esfuerzos anteriores para desarrollar una vacuna contra el VEB se centraron en una proteína de superficie viral, gp350, que el virus utiliza para ingresar a las células B. Sin embargo, el EBV no solo infecta las células B, sino también las células epiteliales que recubren la boca y la parte superior de la garganta. Estas células generalmente se infectan después del contacto con la saliva de un individuo infectado con EBV.

La nueva investigación ayuda a definir las contribuciones de los anticuerpos neutralizantes de virus distintos de los dirigidos a gp350 en las células B. Entre otros hallazgos, el equipo determinó que los anticuerpos contra proteínas virales denominados complejos gH/gL desempeñan un papel importante en la inhibición de la fusión de EBV con células epiteliales.

DOS VACUNAS CANDIDATAS

Los científicos desarrollaron dos vacunas candidatas, una diseñada para obtener anticuerpos contra gH/gL en células epiteliales y otra que incluía gH / gL y otra proteína viral, gp42. El equipo probó las vacunas en una serie de experimentos en ratones y monos. En ambos modelos animales, cada una de las vacunas experimentales indujo anticuerpos que inhibieron poderosamente la fusión de las células epiteliales. La vacuna que contiene gp42 indujo anticuerpos inhibidores de la fusión de células B más fuertes que la que contenía solo gH/gL.

A diferencia de la vacuna de VEB gp350 candidata, que protege solo a las células B de la infección, las vacunas candidatas descritas en el nuevo artículo provocaron anticuerpos que podrían evitar que el VEB se fusione tanto con las células epiteliales como con las células B y, por lo tanto, pueden brindar protección independiente del tipo de célula, notan los autores. El equipo planea desarrollar aún más una de las construcciones de vacunas con miras a los ensayos en humanos.

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