18 de marzo de 2015

Las apneas del sueño se pueden detectar en el estado de los dientes

Las apneas del sueño se pueden detectar en el estado de los dientes
BTI BIOTECHNOLOGY INSTITUTE

MADRID, 18 Mar. (EUROPA PRESS) -

   El desgaste de los dientes puede alertar del riesgo de sufrir apneas del sueño, según ha mostrado un estudio realizado por el equipo de I+D de la multinacional Biotechnology Institute (BTI) que, recientemente, ha sido publicado en la revista 'Journal of Clinical Sleep Medicine'.

   Se trata de una enfermedad que afecta a uno de cada cuatro adultos y cuyas consecuencias sobre la salud pueden ser "muy graves" como, por ejemplo, hipertensión, problemas cardiovasculares o accidentes de tráfico. Además, deteriora la calidad de vida y el rendimiento laboral de las personas que las sufren.

   El perfil tipo de un paciente que sufre apneas es el de una persona de mediana edad que suele quejarse de cansancio y somnolencia durante el día y, que cuenta con una historia de ronquidos y repetidas paradas respiratorias durante el sueño, generalmente observadas por su pareja.

   No obstante, más de la mitad de los pacientes con apneas graves no tienen síntomas. En este sentido, el estudio realizado por BTI ha demostrado también que hay una relación directa entre la intensidad del desgaste dentario y la gravedad de las apneas.

LOS DENTISTAS PASAN A LA PRIMERA LÍNEA DE DETECCIÓN

   Hasta ahora, los métodos tradicionales de diagnóstico consistían en un complejo estudio de sueño, normalmente llevado a cabo en las unidades del sueño hospitalarias. Sin embargo, tras estos datos, ahora la consulta del dentista puede ser el "primer lugar" en el que, a la vista de un problema de desgaste dentario, se puede detectar el riesgo de apneas del sueño en un paciente e, incluso iniciar, un tratamiento en los casos leves-moderados.

   De hecho, hace más de 10 años se inició una colaboración público-privada entre el equipo de I+D de BTI, liderado por el doctor Eduardo Anitua y el jefe del Servicio de Investigación del Hospital Universitario Araba, Joaquín Durán-Cantolla, a través de la cual se desarrolló un sistema de diagnóstico y tratamiento de las apneas del sueño ('Apnia') que permite a los dentistas, en colaboración con las unidades de sueño, abordar esta patología.

   "Consiste en un sencillo dispositivo electrónico que permite realizar un estudio de sueño mediante un aparato de tamaño reducido y de fácil manejo que el paciente se lleva a su casa y que él mismo activa durante la noche", ha comentado Durán.

   Una vez analizados los datos recogidos en el estudio de sueño, se categoriza al paciente según el grado de severidad de las apneas que presenta. Hasta ahora, los tratamientos se centraban en los pacientes con apneas severas, a los que se les indicaba el tratamiento con una máquina de compresor que genera una presión de aire que evita la aparición de las apneas, mientras que este sistema va a permitir que muchos pacientes que sufren apneas leves o moderadas puedan ser tratados eficazmente.

   "Para los pacientes roncadores o con un número de apneas en grado leve o moderado, hemos desarrollado un dispositivo intraoral que el paciente se pone para dormir y que reduce significativamente las apneas del sueño, así como el ronquido crónico", ha zanjado Anitua.