Cáncer de piel

que es el cáncer de piel

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE PIEL?

Los dos tipos más frecuentes de cáncer de piel son:

- Carcinoma espinocelular: supone más del 90% de los cánceres de piel. Se trata de un cáncer de crecimiento lento que rara vez se disemina a otras partes del cuerpo. Sin embargo, si no se trata, puede extenderse a zonas adyacentes e invadir hueso u otros tejidos bajo la piel.

- Carcinoma espinocelular:  mucho menos frecuente que el anterior pero puede ser más agresivo. Además es más probable que crezca en profundidad bajo la piel así como que se extienda a regiones distantes del cuerpo. Cuando se detectan precozmente hay casi un 100% de probabilidades de curación. - Queratosis actínica, o queratosis solar, es una enfermedad precancerosa con el potencial de convertirse en un carcinoma espinocelular. Aparece en forma de placas escamosas, rugosas y de color rojo o marrón en la piel. A menudo se detectan antes por el tacto que por la vista. Al igual que el cáncer de piel, la queratosis actínica aparece normalmente en zonas expuestas al sol, si bien puede encontrarse también en otras partes del cuerpo como el labio inferior. - Melanoma, comienza en las células productoras de pigmento de la piel. Es menos frecuente que los cánceres basocelular y espinocelular, pero es más peligroso que cualquiera de ellos y puede ser mortal. Si se detecta precozmente hay casi un 97%de posibilidades de curación.

SÍNTOMAS DEL CÁNCER DE PIEL

Los síntomas del cáncer de piel varían de una persona a otra y pueden consistir en:

- Alteración de la piel, como una mancha nueva o una que cambia de tamaño,forma o color. - Herida que no cicatriza. - Mancha o herida que cambia en cuanto a sensación, picor, hipersensibilidad o dolor. - Pequeño bulto liso, brillante, pálido o céreo. - Bulto rojo y firme que puede sangrar o presentar una costra. - Mancha plana y roja que es rugosa, seca o descamada.Muchos de estos síntomas no son cáncer, pero, en caso de observar uno o más de ellos durante más de dos semanas, es recomendable consultar al médico.

TRATAMIENTO DEL CÁNCER

Los cánceres basocelulares y espinocelulares de piel suelen extirparse con las siguientes técnicas quirúrgicas:

- Cirugía de Mohs

La cirugía de Mohs es un procedimiento en el que se extirpan capas individuales muy finas de tejido canceroso, una cada vez, y se examinan inmediatamente al microscopio. Cuando se observan células cancerosas en la capa, el cirujano sigue “afeitando” capas del tumor hasta que se ha extirpado todo el tejido canceroso. Causa menos cicatrices y tiene un tiempo de cicatrización más breve que la extirpación de toda la zona de una vez. Dado que es muy controlada, la cirugía de Mohs puede lograr la tasa más alta de curación de muchos cánceres de piel. En los tipos basocelular y espinocelular, las tasas de curación con cirugía de Mohs pueden llegar a ser del 99% y 97%, respectivamente. En los casos recurrentes, las tasas de curación con cirugía de Mohs llegan a ser del 94% y 90%, respectivamente, siendo mayores que con la cirugía tradicional que extirpa todo el tumor de una vez.

Es un procedimiento ambulatorio que suele practicarse bajo anestesia local, ocasionalmente con sedación ligera. En general, los pacientes evitan la anestesia general, regresan al domicilio inmediatamente y tienen una recuperación rápida.

- Criocirugía

La criocirugía es menos invasiva que la cirugía convencional. Consiste únicamente en una incisión pequeña o en la inserción de la criosonda a través de la piel. En la criocirugía, un cirujano aplica nitrógeno líquido o gas argón en el tejido canceroso para congelarlo y destruirlo. Después se deja que se descongele el tejido y pueden repetirse los pases de congelación-descongelación. Dado que los médicos pueden centrar el tratamiento crioquirúrgico en una zona limitada, evitan la destrucción del tejido sano cercano. El tratamiento puede repetirse con seguridad y utilizarse junto con otros tratamientos habituales, como cirugía, quimioterapia, hormonoterapia y radioterapia. La criocirugía puede ofrecer una alternativa para el tratamiento de cánceres que se consideran irresecables.

- Cirugía láser

Los dispositivos láser para el cáncer de piel destruyen y vaporizan el tejido bajo anestesia local. El láser utiliza un haz intenso y centrado de luz para destruir el tejido del cáncer de piel. La destrucción con láser, junto con la respuesta inmunitaria del organismo a la lesión, da lugar a una herida ampollosa que tarda varias semanas en cicatrizar. El láser puede ajustarse para eliminar la piel por planos controlados, según la profundidad del cáncer. El cirujano puede eliminar la capa superior solamente o bien la capa superior y la siguiente capa más profunda y así sucesivamente. Dado que el láser trata sin contacto directo con la piel, puede emplearse en zonas difíciles de alcanzar, como entre los dedos de los pies. Puede dejar cicatrices blancas similares a las de la crioterapia, aunque, si solo se realiza un pase superficial, es posible que no deje cicatriz alguna. La extirpación de la piel más profunda deja una herida abierta que requiere una atención meticulosa hasta que finaliza la cicatrización. El tratamiento con láser se usa en muchas situaciones, sobre todo para tratar cánceres de piel superficiales, lesiones premalignas, reducir las cicatrices después de cirugía y tratar diversas proliferaciones de piel no cancerosa. - Electrodesecación También conocida como "raspar y quemar", la electrodesecación utiliza un instrumento de raspado (legra) y corrientes eléctricas para destruir y quemar un cáncer de piel bajo anestesia local. La zona anormal se trata junto con un borde de la piel circundante denominado margen de seguridad. La electrodesecación resulta eficaz en cánceres de piel pequeños y superficiales. La extensión, así como si es suficientemente pequeño para tratarlo mediante electrodesecación, se determina mediante biopsia.

- Electrodesecación

También conocida como "raspar y quemar", la electrodesecación utiliza un instrumento de raspado (legra) y corrientes eléctricas para destruir y quemarun cáncer de piel bajo anestesia local. La zona anormal se trata junto con un borde de piel circundante denominado margen de seguridad.

La electrodesecación resulta eficaz en cánceres de piel pequeños y superficiales. La extensión, así como si es suficientemente pequeño para tratarlo mediante electrodesecación, se determina mediante biopsia.

FACTORES DE RIESGO DEL CÁNCER DE PIEL

Como se menciona anteriormente, el mayor riesgo de padecer todos los tipos de cáncer de piel deriva de las quemaduras solares. Las personas de piel clara y las que tienden a quemarse con facilidad corren un mayor riesgo. Otros factores de riesgo son: - Edad. Cuanto más tiempo está la piel expuesta al sol, mayor es el riesgo de padecerlo.  - Aspecto. Rasgos como pelo rubio o pelirrojo, piel clara, con pecas y ojos azules o claros corren un mayor riesgo. El melanoma es muy raro en la población negra u oriental siendo predominante,cuando se da, en zonas poco pigmentadas como las palmas y plantas y su pronóstico es peor. Sin embargo, las personas de piel más oscura y las que se broncean con facilidad también pueden padecer cáncer, así como sufrir otros efectos a largo plazo de la exposición a la luz ultravioleta, como sequedad de piel y envejecimiento prematuro.

Clima

Las personas que viven en climas soleados por su mayor exposición

Geografía

Las personas que viven en estados meridionales corren un mayor riesgo por su proximidad al sol.

Antecedentes familiares

Los antecedentes familiares de cáncer de piel, especialmente de melanoma, aumentan el riesgo.

Antecedentes personales

Una persona que padece un cáncer de este tipo corre el riesgo de presentar de nuevo el mismo cáncer en el mismo sitio o de tener un nuevo cáncer de piel en otra parte.  Empleo. El hecho de trabajar con productos como el alquitrán, compuestos de arsénico, creosota, resina y aceite de parafina aumenta el riesgo.

Lesiones anteriores

Las personas con piel lesionada, como una cicatriz o quemadura importante, pueden correr un mayor riesgo en esa región.

Autoexploración de la piel

El momento más adecuado para efectuar una autoexploración de la piel es después de la ducha o el baño. Examinándose la piel en una habitación bien iluminada utilizando un espejo de cuerpo entero y un espejo de mano. Se recomienda comenzar por revisar marcas de nacimiento, lunares, manchas y pecas, así como son su aspecto y su sensación habituales. Comprobar la aparición de elementos nuevos, especialmente cambios de tamaño, forma, textura o color. Observar asimismo cualquier zona de descamación, picor, hemorragia,  hipersensibilidad o dolor. Posteriormente se debe mirar la parte anterior y posterior del cuerpo en el espejo, levantar los brazos y mirar los lados izquierdo y derecho, Doblar los codos y examinar cuidadosamente las uñas, las palmas, los antebrazos (incluidas las partes inferiores) y los brazos. A continuación examinar las partes posteriores, anteriores y laterales de las piernas, también entre las nalgas y alrededor de la zona genital. Se debe sentar y examinar minuciosamente los pies, incluidas las uñas, las plantas y los espacios entre los dedos de los pies. Al examinarse la piel con regularidad se familiariza con lo que es normal. Puede ser útil anotar las fechas de las exploraciones cutáneas y tomar notas sobre el aspecto de la piel. Si se observa algo fuera de lo normal, es recomendable consultar inmediatamentea un especialista.

DIAGNÓSTICO DEL CÁNCER DE PIEL

Una biopsia dermatológica es la única manera de diagnosticar correctamente el cáncer de piel. Cuando el médico sospeche la presencia de un cáncer de piel obtendrá una pequeña cantidad de tejido de la zona anormal de la piel. La muestra se examinará al microscopio para determinar la causa de la lesión cutánea. Los resultados de la biopsia ayudarán a que el médico haga un diagnóstico y planifique eltratamiento.

PREVENCIÓN DEL CÁNCER DE PIEL

La radiación ultravioleta es uno de los principales factores de riesgos. Por ello la mejor forma de evitar el cáncer de piel consiste en protegerse correctamente del sol y

existen varias formas de hacerlo: - En aquellos días en los que la radiación solar es más intensa, quedarse en casa o evitar la exposición solar innecesaria, especialmente entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde. - Usar filtros solares con un factor de protección solar (FPS) de 15 o más, dependiendo del tipo de piel. El FPS solo mide la protección de un filtro solar frente a los rayos UVB, por lo que se debe solicitar filtros solares que protejan frente a los rayos UVA y UVB. - Aplicar un filtro solar como rutina diaria. Se debe hacer generosamente para lograr la máxima protección especialmente en las partes del cuerpo que se pasan por alto fácilmente (es decir, labios, parte superior de las orejas, cabeza, parte posterior del cuello y manos y pies). Algunas cremas hidratantes y bases de maquillaje incluyen filtros solares. - Aplicar el filtro solar 30 minutos antes de exponerse al sol. - Si se está sudando o en el agua, se debe repetir la aplicación del filtro solar más a menudo, con independencia de las instrucciones incluidas en el envase. - Utilizar ropa protectora (por ejemplo, sombrero de ala ancha, camisas de manga larga y pantalones largos y gafas de sol con protección ultravioleta). - Mantenerse a la sombra y evitar las superficies reflectantes, como agua, arena, nieve y hormigón. Es posible quemarse a partir de la exposición indirecta al sol, como en días nublados. - No utilizar lámparas solares ni cabinas de bronceado. No existe el “bronceadoseguro”.

Web
Dra. Pilar López Criado