18 de marzo de 2019

Narcolepsia: qué es y síntomas

Narcolepsia: qué es y síntomas
PIXABAY

MADRID, 18 Mar. (EUROPA PRESS) -

El retraso en el diagnóstico de la narcolepsia puede llegar a los 10 años y se estima que, actualmente, más del 60 por ciento de los pacientes españoles está sin diagnosticar, ha manifestado la Sociedad Española de Neurología (SEN), con motivo de la conmemoración, este lunes, del Día Europeo de la Narcolepsia.

"La narcolepsia es una enfermedad crónica que se desarrolla paulatinamente. Esta situación, junto con el retraso que se suele producir en el diagnóstico hace que la gran mayoría de los pacientes sean adultos cuando reciben el diagnostico", ha explicado el coordinador del grupo de estudio de Trastornos de la Vigilia y Sueño de la SEN, el doctor Carles Gaig.

En España hay diagnosticados unos 25.000 casos de la enfermedad, que se caracteriza por una excesiva somnolencia diurna, cataplejía, parálisis del sueño, alucinaciones hipnagógicas y/o disrupción del sueño nocturno. No obstante, sólo entre un 10 y un 15 por ciento de los pacientes presentan los síntomas típicos de la enfermedad. Además, hasta un 60 por ciento de ellos tiene asociado un segundo trastorno del sueño.

"Hay que tener en cuenta que un 40 o 50 por ciento de casos los primeros síntomas de la enfermedad ocurren en la adolescencia y generalmente la excesiva somnolencia diurna suele ser el primer síntoma en aparecer", ha agregado el experto.

Por otra parte, el 50 por ciento de los pacientes tiene dificultad para dormir bien por la noche; el 20 por ciento sufre pesadillas, parálisis y alucinaciones; el 80 por ciento presenta conductas automáticas o sonambulismo, y un 20 por ciento padece trastornos alimentarios con tendencia a la obesidad.

"Conseguir identificar los casos de narcolepsia que aún están sin diagnóstico, potenciando el conocimiento de esta enfermedad tanto en la sociedad en general como entre la comunidad científica es primordial para mejorar la calidad de vida de los pacientes", según el doctor Gaig.

TRATAMIENTOS

Sin embargo, el doctor Gaig ha reconocido que "en los últimos años se ha conseguido mejorar sustancialmente los tiempos de diagnóstico, principalmente gracias a que se ha descubierto que la causa de esta enfermedad es la pérdida de las neuronas hipotalámicas que sintetizan hipocretina, aunque la razón de esta pérdida de neuronas sea aún desconocida".

En la actualidad existen tratamientos farmacológicos y no farmacológicos que permiten que los pacientes experimenten "una mejoría importante", según la SEN, para dos de sus principales síntomas: la cataplejía, caracterizada por episodios de pérdida de tono muscular principalmente desencadenados al experimentar emociones, y la somnolencia excesiva diurna.

La narcolepsia sin controlar "conlleva en la infancia problemas de rendimiento escolar, así como en la atención, en la memoria, en el lenguaje... Algo que también se ve en personas adultas plasmado en menor rendimiento, lapsos de memoria o disminución de los tiempos de reacción. Además de que estos pacientes tienen mayor riesgo de presentan problemas psiquiátricos, principalmente ansiedad y depresión", ha finalizado el experto.