3 de febrero de 2014

Masajes contra la gripe

Masajes contra la gripe
FLICKER/FISIOCRISTINAMERINO

MADRID, 3 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Los masajes tienen múltiples beneficios para el organismo pero ¿sabías que también ayudan al sistema inmune a mejorar las defensas frente a la gripe y el catarro?

   La masoterapia consiste en la utilización de diversas técnicas de masaje con un objetivo terapéutico. Los tejidos que el masaje moviliza pueden incluir músculos, tendones, ligamentos, piel y vasos linfáticos u órganos del sistema gastrointestinal. Existen más de 80 tipos de masaje según sus objetivos y beneficios.

   El tipo más común de masaje es el masaje sueco, que consiste en la aplicación de fuerza en todas las partes del cuerpo, haciendo masajes en contra del sentido de la circulación. El principal objetivo de esta técnica está en mejorar la circulación sanguínea y, con ello, la actividad cardiovascular. Pero, además, estudios recientes apuntan que este tipo de masajes podrían ayudar a fortalecer el sistema inmune.

   Investigadores de la Universidad de Emory en Atlanta (Estados Unidos) analizaron cómo las sesiones repetidas de masaje sueco afectaban al sistema hormonal y al sistema inmune de los sujetos participantes en el estudio. Los resultados mostraron que el masaje disminuía de forma significativa la presencia de hormona arginina-vasopresina, que participa en la regulación de la presión sanguínea y en la retención de líquidos, y que aumentaba la presencia de citoquinas proinflamatorias que ayudan a activar el sistema inmune.

   Los científicos, que publicaron su estudio en la revista 'The Journal of Alternative and Complementary Medicine', concluyen que el masaje sueco produce efectos biológicos medibles que podrían tener un efecto positivo sobre el fortalecimiento del sistema inmune. Además, los participantes que recibieron el masaje sueco también tenían menos hormonas del estrés, lo que también promueve un mejor funcionamiento del sistema inmune.

TIPOS DE MASAJE

Según indica la Asociación Americana de Terapias de Masaje (AMTA, según sus siglas en inglés), cuatro son los principales tipos de masaje:

- Sueco: es el más común, relaja y proporciona energía.

- De tejidos profundos: destinado a aliviar los daños musculares derivados de una lesión, como traumatismos cervicales, o los dolores de espalda.

- Deportivo: ayuda a prevenir las lesiones deportivas, mantiene la flexibilidad y ayuda a la recuperación.

- De sillón: se detiene en la parte superior del cuerpo y se realiza en un tipo especial de silla.

BENEFICIOS DEL MASAJE

   La mayoría de masajistas utilizan, según los objetivos de la sesión, una variedad de técnicas de masaje durante una sesión de masoterapia. Estudios de la AMTA concluyen que el masaje:

- Promueve la relajación y alivia la percepción del dolor y ansiedad en pacientes con cáncer.

- Estimula el cerebro al producir endorfinas, unas moléculas capaces de producir analgesia y una sensación de bienestar. Las endorfinas actúan como eliminadores naturales del dolor, cuyos efectos pueden potenciar el de algunos fármacos.

- Proporciona beneficios a largo plazo en pacientes con dolor lumbar crónico.

   Otras instituciones como el Instituto de Investigación del Tacto (TRI, en sus siglas en inglés por 'Touch Research Institute') con sede en Miami (Estados Unidos) señalan que la terapia de masaje puede mejorar la atención, aliviar síntomas depresivos, reducir el dolor y la liberación de hormonas relacionadas con el estrés, además de mejorar la función inmune.